Le programme Guide-étoilesMD des supermarchés LoblawsMD, ProvigoMD et Provigo Le MarchéMC vise à guider les consommateurs à faire de meilleurs choix alimentaires.

Zéro, une, deux ou trois étoiles sont apposées sur l’étiquette de prix en magasin, selon un système de points évaluant les avantages et les inconvénients du produit par portion de 100 calories. Les teneurs en fibres, oméga-3, vitamines et minéraux sont un avantage, alors que celles en gras trans et saturés, sodium et sucres ajoutés font perdre des points aux produits. Dans le lot, les aliments à moins de 5 calories par portion ne sont pas évalués, comme l’eau embouteillée, le thé, le café et les épices déshydratées.

Contrairement au programme Visez Santé de la Fondation des maladies du cœur, les compagnies n’ont pas à débourser quoi que ce soit pour recevoir leurs étoiles. Une initiative qui n’a pas forcément avantagé les produits de marque maison Menu Bleu, reconnus par les consommateurs comme étant plus intéressants pour encourager la santé. Espérons donc que cela encouragera l’industrie alimentaire à revoir ses recettes pour éventuellement mériter quelques étoiles.

Pour le consommateur, même s’il ne doit pas se sentir obligé de mettre que des produits étoilés dans son panier d’épicerie, cela lui fera certainement prendre conscience que les emballages et allégations aux allures « santé » ne veulent pas dire grand-chose. La liste des ingrédients et le tableau de valeurs nutritives demeurent les éléments de preuve qu’un aliment est sain, un peu, beaucoup ou absolument.

Dans la mêlée, certains produits à connotation « santé » n’ont pas d’étoile. Trop sévère, ce programme ou est-ce qu’il est simplement temps de voir la vérité en face?

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  • <strong>Chou-fleur :</strong> Rien de surprenant, le chou-fleur frais est un légume non transformé, riche en vitamines et en minéraux. Et pas de danger de perdre des points aux critères de sucre, sodium et gras du programme.

  • <strong>Melon d’eau </strong>: Certains fruits et légumes ont eu droit à deux étoiles plutôt que trois, étant donné leurs teneurs en fibres et en éléments nutritifs moins concentrées que dans d’autres aliments de la même catégorie.

  • <strong>Poisson en conserve </strong>: D’une marque à l’autre, la même espèce conservée dans l’eau peut avoir droit à trois, deux, ou pas d’étoile du tout. Ceux avec arêtes gagnent plus de points à cause de l’apport en calcium en vitamine D que celles-ci ajoutent au produit. La teneur en sodium est aussi à surveiller.

  • <strong>Soupe prête-à-manger </strong>: Il est dommage de constater que même la soupe Menu Bleu aux légumes et haricots blancs ne satisfait pas assez de critères pour obtenir une seule étoile. La teneur en sodium est souvent en cause dans cette catégorie

  • <strong>Soupe prêt-à-manger </strong>: Si les soupes prêt-à-manger en conserve et en carton, même celles aux allures plus saines, n’obtiennent pas un score intéressant en matière d’étoiles, celles de Commensal sont pas mal du tout.

  • <strong>Yogourt </strong>: Ce n’est pas compliqué, tous les yogourts aromatisés n’ont pas d’étoile, surtout à cause de leur teneur en sucres ajoutés. Sauf, le yogourt Danactive léger de Danone, sucré à l’édulcorant… Est-ce vraiment mieux?

  • <strong>Yogourt grec</strong> : Au-delà des sucres ajoutés, le yogourt grec nature avec seulement 2 % m.g. n’obtient pas d’étoiles à cause de sa teneur en gras saturés et en gras trans naturel (2 g et 0,2 g respectivement par portion de 175 g)

  • <strong>Fromage</strong> : La majorité des fromages est riche en gras et en sodium. Pas étonnant que les étoiles se font rares dans ce rayon. Mais, même les fromages faibles en gras, comme la ricotta ne passe pas à cause de sa teneur en gras saturés

  • <strong>Gruau</strong> : Alors que certains consommateurs pensent faire un meilleur choix en optant pour les produits Menu Bleu, voilà que le gruau nature Le Choix du Président obtient une étoile de plus, et ce, malgré le fait que le gruau nature Menu Bleu contienne des oméga-3

  • <strong>Craquelins</strong> : Même avec 40% moins de gras que les craquelins riches et feuilletés Le Choix du Président, ceux aux céréales anciennes de Menu Bleu ont reçu une étoile de moins que ceux de la marque Kashi aux légumes rôtis