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12/08/2013 04:56 EDT | Actualisé 12/10/2013 05:12 EDT

Première interdiction de pêche traditionnelle pour protéger le saumon en C.-B.

TERRACE, C.-B. - Le retour des saumons rouges a atteint son plus bas niveau de mémoire d'homme dans le réseau hydrographique Skeena, dans le nord-ouest de la Colombie-Britannique, forçant des interdictions de pêcher jamais imposées auparavant.

Les pêches commerciales et récréatives du «sockeye» sont interdites sur la rivière depuis le mois dernier. Et pour la toute première fois, Pêches et Océans Canada y interdit maintenant la pêche traditionnelle et récréative aux membres des Premières Nations.

Ces interdictions s'appliquent de l'océan Pacifique jusqu'à la rivière Skeena et à ses affluents. La pêche récréative est également interdite dans la rivière Babine et le lac Babine, à l'est de Smithers, mettant en rogne la communauté autochtone de lac Babine.

Le chef de cette communauté, Wilf Adam, a indiqué que pour l'instant, seule la pêche de subsistance est permise pour les membres des Premières Nations au lac Babine.

Le directeur régional de Pêches et Océans Canada, Mel Kotyk, estime que, du compte initial de 800 000, seulement 395 000 saumons rouges remonteront le réseau hydrographique Skeena cette année.

Il affirme que le plan de gestion de la rivière exige la fermeture totale des activités de pêche si le recensement descend sous la barre des 400 000 individus. Selon lui, les conditions en mer expliquent la faible migration de cette année, mais il est confiant qu'elle sera rétablie l'an prochain.

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