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09/08/2013 01:35 EDT | Actualisé 08/10/2013 05:12 EDT

À la recherche de Mona Lisa

Les chercheurs qui tentent d'identifier la femme ayant servi de modèle pour la célèbre toile La Joconde, de Léonard de Vinci, ont extirpé des ossements dans une basilique de Florence qu'ils espèrent être ceux de ses descendants.

Le géologue Antonio Moretti a affirmé vendredi aux journalistes réunis à la basilique de la Très-Sainte-Annonciation que les restes humains avaient été enterrés sous une pierre indiquant qu'ils appartenaient à la famille de l'époux et des fils de Lisa Gherardini.

Selon certains experts, Mme Gherardini a servi de modèle au maître de la Renaissance pour l'exécution de sa plus célèbre œuvre.

Les scientifiques réaliseront des tests afin de vérifier si l'ADN des ossements des enfants correspond à celui des restes féminins qui ont déjà été retrouvés dans un couvent florentin et que l'on croit être ceux de Lisa Gherardini, dont le décès remonterait à 1542.

Si les résultats sont concluants, les chercheurs envisagent de reconstruire le crâne de la femme et de le comparer au tableau. Le sourire énigmatique de la femme, lui, demeurera probablement un mystère.

Associated Press

La Presse Canadienne

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