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New York: le sort du principal bâtiment de la bibliothèque sème la discorde

01/08/2013 01:29 EDT | Actualisé 01/10/2013 05:12 EDT

NEW YORK, États-Unis - Tout comme les célèbres lions de marbre à l'entrée, le principal bâtiment de la Bibliothèque publique de New York a longtemps symbolisé l'immuabilité au service de la connaissance. Des plans pour des changements de grande envergure au sein de l'immeuble ont cependant provoqué un choc des cultures intellectuelles à propos de l'avenue à emprunter et de l'avenir des bibliothèques elles-mêmes.

Le projet actuellement examiné, d'un coût de 300 millions $ US, prévoit déplacer des millions de livres des services de recherche du bâtiment de la Cinquième Avenue pour les entreposer afin de laisser la place à un service de prêt d'autres volumes, à des ordinateurs et à un café.

Des responsables de la bibliothèque soutiennent que cela permettra de conserver les ouvrages servant à la recherche, d'économiser des millions de dollars, ainsi que d'adapter davantage l'imposant bâtiment à l'univers numérique. Un groupe de chercheurs et d'autres détracteurs craignent plutôt que la bibliothèque veut camoufler une tactique immobilière; ils affirment que le projet ferait de l'institution unique une «bibliothèque allégée».

Des bibliophiles ont protesté lors d'une rencontre, des historiens récompensés du Pulitzer ont poursuivi la bibliothèque, et des auteurs tels que Salman Rushdie, Jonathan Lethem et le prix Nobel Mario Vargas Llosa ont signé une pétition.

Bien que des dirigeants eurent consenti des concessions importantes et affirmé que les plans étaient revus, la grogne se poursuit dans la foulée de craintes concernant le rôle des bibliothèques lorsque l'information est accessible de partout à l'aide d'un écran tactile.

Au cours des dernières années, plusieurs bibliothèques ont eu de la difficulté à trouver l'équilibre entre les nouvelles demandes pour des services électroniques et des environnements plus actifs, et leurs promesses d'offrir des livres et des environnements favorisant l'étude.

À New York, la vénérable institution plus que centenaire attire près de deux millions de personnes par année. Selon les nouveaux plans, l'espace libéré par au moins un million de livres transférés au New Jersey permettrait de consulter plus de 500 000 ouvrages importés d'un autre bâtiment situé juste en face, et d'une bibliothèque sur la science et les affaires, située à un peu plus d'un kilomètre de là. Ces deux espaces seraient ensuite vendus pour générer des revenus d'environ 200 millions $ US. La Ville, qui ne gère pas les bibliothèques, s'est engagée à verser 150 millions $ US.

De nouveaux plans de la bibliothèque doivent être dévoilés à l'automne.

À cause des poursuites, l'institution a accepté de ne pas commencer les travaux de rénovation sur les rayons avant au moins la mi-octobre.

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