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Les hélicoptères Sea King ont 50 ans; une cérémonie a lieu à Halifax

01/08/2013 04:19 EDT | Actualisé 30/09/2013 05:12 EDT
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CHARLOTTETOWN, PE - JULY 04: Prince William, Duke of Cambridge takes part in an exercise in a Sea King Helicopter on July 4, 2011 in Charlottetown, Canada. The newly married Royal Couple are on the fifth day of their first joint overseas tour. The 12 day visit to North America is taking in some of the more remote areas of the country such as Prince Edward Island, Yellowknife and Calgary. The Royal couple started off their tour by joining millions of Canadians in taking part in Canada Day celebrations which mark Canada's 144th Birthday. (Photo by Chris Jackson/Getty Images)

HALIFAX - Une cloche a retenti à 10 reprises à Halifax, jeudi, pour rendre hommage aux militaires canadiens qui ont péri lors de missions à bord des hélicoptères Sea King au cours des 50 dernières années.

La cérémonie a souligné les 50 ans de service dans l'armée canadienne des hélicoptères du fabricant Sikorsky. Pour l'occasion, des hélicoptères ont survolé la base des Forces armées canadiennes de Shearwater, en Nouvelle-Écosse.

Mark Mander, le chef de la police de Kentville, a accepté le ruban commémoratif, une décoration remise aux familles des militaires qui ont perdu la vie en servant dans les Forces armées canadiennes.

L'appareil dans lequel prenait place son père, le maître de 1ère classe Douglas Mander, s'est écrasé près du porte-avions NCSM Bonaventure le 30 novembre 1967, alors que la marine menait des opérations durant la Guerre froide.

La cérémonie a officiellement reconnu la contribution de l'aviation navale canadienne comme un événement historique national, et une plaque de Parcs Canada a été dévoilée.

Les deux premiers appareils Sea King sont arrivés le 1er août 1963 à la base de Shearwater, et servaient alors à traquer des sous-marins ennemis durant la Guerre froide.

Depuis, de nombreuses autres missions ont été confiées aux pilotes des Sea King, notamment durant les missions en Somalie et dans le golfe Persique.

Le gouvernement du Canada cherche à remplacer les Sea King qui, malgré les services rendus, ont pris un sérieux coup de vieux. Ainsi, les vols d'essai des nouveaux hélicoptères CH-148 promis depuis longtemps à l'armée de l'air devraient débuter le mois prochain en Nouvelle-Écosse.

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