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La grandeur des femmes et le risque de cancer

26/07/2013 10:08 EDT | Actualisé 25/09/2013 05:12 EDT

Les grandes femmes sont plus susceptibles que celles de petite taille de développer un cancer, montre une étude épidémiologique américaine.

Le Dr Geoffrey Kabat et ses collègues de l'Université Yeshiva à New York ont examiné les dossiers de près de 145 000 femmes ménopausées âgées de 50 à 79 ans. Leur constat : pour chaque tranche de 10 cm de taille de plus, leur risque de développer un cancer du sein, du côlon, du rein, de l'ovaire, du rectum, de la thyroïde et de la peau (mélanome) augmente de 13 %.

Le lien entre la taille et un risque accru de cancer a subsisté après avoir pris en compte d'autres facteurs pouvant accroître la probabilité de développer la maladie, comme :

  • l'âge
  • le poids
  • la scolarité
  • le tabac
  • la consommation de l'alcool
  • la thérapie hormonale

Les auteurs de ces travaux publiés dans le Cancer Epidemiology, Biomarkers & Prevention ont été surpris par le nombre de types de cancer où la taille est clairement liée au développement de la maladie.

Ainsi, davantage de cancers semblent avoir un lien avec la taille qu'avec l'indice de masse corporelle, notent-ils. Parmi les femmes les plus grandes, le risque de certains cancers (rein, rectum, sang, et thyroïde) est même nettement plus élevé, allant de 23 à 29 % pour chaque tranche de 10 centimètres de plus.

Cependant, le Dr Kabat relève que ces travaux n'ont pas établi une certaine taille à partir de laquelle le risque de cancer commence à augmenter.

Le risque lié à la taille reste faible, ajoute le Dr Kabat, en soulignant que d'autres facteurs de risque jouent un rôle considérablement plus grand, comme l'âge, le tabagisme, et le surpoids.

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