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Le méthane, une bombe potentielle tant pour l'environnement que l'économie

25/07/2013 12:29 EDT | Actualisé 24/09/2013 05:12 EDT
Getty

Il n'y pas que l'environnement qui subira vraisemblablement les conséquences potentiellement désastreuses du développement de l'Arctique : l'économie aussi, selon des scientifiques européens qui ont publié cette semaine une étude aux résultats inquiétants, dans la revue Nature.

Les chercheurs, provenant des Pays-Bas et de la Grande-Bretagne, évaluent à 60 000 milliards de dollars le coût économique engendré par les émissions de méthane qui pourraient résulter de l'exploitation des ressources énergétiques, immenses, de l'Arctique.

Ces émissions de méthane constituent une bombe à retardement tant pour l'économie que pour l'environnement, estiment les chercheurs. Ces derniers insistent sur l'importance d'établir une perspective globale et mondiale des impacts néfastes qui pourraient résulter du réchauffement climatique de l'Arctique.

La plupart des discussions menées sur le développement économique de l'Arctique font miroiter les bénéfices d'une telle entreprise. Selon les estimations, l'Arctique abriterait 30 % des ressources encore à découvrir de gaz et 13 % de pétrole. Le groupe d'assureurs Lloyd's of London évalue à 100 trillions de dollars américains le total des investissements qui pourraient être injectés dans la région arctique, dans la décennie à venir.

Or,  la fonte des glaces de l'Arctique ne se fera pas sans dommages environnementaux, de dire les professeurs Gail Whiteman de l'Erasmus University Rotterdam de même que Chris Hope et Peter Wadhams, de l'Université de Cambridge.

Qui en paiera le prix? Principalement les pays d'Afrique et d'Amérique latine, répondent les chercheurs. Ces pays devront vraisemblablement composer avec des phénomènes climatiques extrêmes, une détérioration de la santé et une baisse de la production agricole.

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