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La statue d'un coq géant rappelant l'emblème français crée la polémique à Londres

25/07/2013 04:14 EDT | Actualisé 23/09/2013 05:12 EDT

L'oeuvre, un coq géant couleur bleu royal, a élu domicile jeudi sur la place Trafalgar à Londres, suscitant de vives critiques des défenseurs du patrimoine britannique, qui voient dans cette sculpture un symbole du chauvinisme français.

L'oeuvre de 4,7 mètres de haut, création de l'artiste allemande Katharina Fritsch, va reposer fièrement pendant 18 mois sur « le quatrième piédestal » au centre de l'esplanade touristique.

Ce socle, qui aurait dû accueillir une statue équestre, est resté vide pendant 150 ans et reçoit régulièrement depuis 1998 des oeuvres d'art.

Pour sa créatrice, « le coq est un symbole du renouveau, du réveil et de la force ». Mais tout le monde au Royaume-Uni ne l'entend pas de la même oreille, le gallinacé étant aussi l'emblème de la France conquérante.

Cette statue est « parfaitement inappropriée », a estimé une association de défense du patrimoine, la Thorney Island Society, dans une lettre adressée aux élus de Londres.

Le coq est d'autant plus mal accepté qu'il trône à quelques mètres seulement de la statue de l'amiral Nelson, héros britannique vainqueur des troupes napoléoniennes à la bataille de Trafalgar en 1805.

Le maire de Londres, Boris Johnson, défend ce choix. Selon lui, la statue controversée est « un symbole de la capitale mondiale culturelle et artistique ».

Le quatrième piédestal a notamment accueilli ces dernières années une maquette du bateau de Nelson enfermée dans une gigantesque bouteille en verre de l'artiste anglo-nigérian Yinka Shonibare, et un garçonnet sur un monumental cheval à bascule doré des Danois Elmgreen et Dragset.

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