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Jane Austen sera sur les billets anglais de 10 livres

25/07/2013 04:08 EDT | Actualisé 23/09/2013 05:12 EDT

Jane Austen deviendra le nouveau visage des billets de 10 livres au Royaume-Uni. La Banque d'Angleterre a choisi la romancière de la vie anglaise du 18e siècle pour apparaître sur les billets, répondant ainsi aux critiques selon lesquelles la vénérable institution avait tendance à négliger les femmes pour la monnaie du pays.

Le nouveau gouverneur de la banque centrale, Mark Carney, qui a quitté la Banque du Canada pour l'institution britannique, a fait valoir que Jane Austen méritait sans nul doute sa place dans le groupe sélect des personnages historiques ayant apparu sur les billets. Le gouverneur a ajouté que ses romans avaient un caractère universel et un intérêt persistant.

M. Carney a pris la décision de faire imprimer le visage de l'auteure d'Orgueil et préjugés sur les billets de 10 livres seulement quelques semaines après avoir pris les rênes de la Banque d'Angleterre. Son prédécesseur avait tout de même évoqué cette possibilité.

Une controverse avait émergé plus tôt cette année après que la banque eut annoncé qu'elle remplacerait la réformatrice du 19e siècle Elizabeth Fry par le premier ministre Winston Churchill sur les billets de 5 livres. Bien que M. Churchill soit encore largement salué pour ses qualités de chef durant la Deuxième Guerre mondiale, le changement a suscité des protestations en raison du fait qu'aucune autre femme, à l'exception de la reine Élisabeth II, n'aurait alors été représentée sur la monnaie.

Cette année marque le 200e anniversaire de la publication d'Orgueil et préjugés.

Les billets avec le visage de Jane Austen seront mis en circulation moins d'un an après ceux représentant Churchill, qui doivent être rendus disponibles au cours de l'année 2016.

The Associated Press

La Presse Canadienne

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