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Exploitation des sables bitumineux: très peu de mesures environnementales

23/07/2013 11:07 EDT | Actualisé 23/07/2013 11:08 EDT
Getty Images
Oilsands Refinery

Une étude sur les nombreux problèmes environnementaux liés à l'exploitation des sables bitumineux de l'Alberta a démontré que moins de un pour cent de ces situations avaient fait l'objet de mesures coercitives.

Les chercheurs indépendants Peter Lee et Kevin Timoney ont réuni plus de 9000 incidents environnementaux survenus depuis 1996 dans une base de données.

Ces incidents se traduisent notamment par des fuites dans la rivière Athabasca, la découverte de sites qui n'étaient pas enregistrés ou enconre des émissions polluantes excessives.

Selon l'étude, les données de la province sur la contamination environnementale sont incomplètes et comportent plusieurs erreurs. Les informations partielles limitent considérablement les chances de comprendre quels sont les impacts réels de cette industrie sur la région.

Les chercheurs ont aussi découvert que des actions ont été prises dans seulement 0,9 pour cent des cas, pourtant nombreux. Plus de 4000 cas de bris ont été rapportés aux installations des sables bitumineux.

M. Timoney a soutenu que certains problèmes sont d'ailleurs récurrents et suggère que le bilan environmental est loin de s'améliorer.

Les deux chercheurs se sont déjà objecté à l'exploitation des sables bitumineux dans le passé.

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