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22/07/2013 03:28 EDT

Bébé royal: Kate Middleton a été admise à la maternité de Londres pour accoucher (VIDÉO/PHOTOS)

PA
File photo dated 17/09/12 of the Duke and Duchess of Cambridge visiting Tuvanipupu Island on their Diamond Jubilee tour of the Far East in Honiara, Guadalcanal Island.

Kate, la duchesse de Cambridge et épouse du prince William, a été admise lundi matin à l'hôpital St Mary de Londres pour y donner naissance à leur premier bébé qui figurera en 3e position dans l'ordre de succession au trône britannique.

La vidéo ci-dessus présente en direct la situation devant l'hôpital St Mary.

"Son Altesse royale, la duchesse de Cambridge, a été admise ce matin à l'hôpital St Mary" à Londres vers 06H00, "alors qu'elle montrait les premiers signes de travail" d'accouchement, a annoncé dans un bref communiqué le secrétariat du jeune couple, le palais de Kensington rompant des semaines de silence radio.

"La duchesse s'est rendue en voiture du palais de Kensington (résidence londonienne du couple) jusqu'à l'aile Lindo de l'hôpital St Mary", toute proche, "en compagnie du duc de Cambridge", son époux, a ajouté le palais. "Le travail se poursuit normalement", a-t-il encore précisé.

Le Premier ministre, David Cameron, a été l'un des premiers à féliciter le couple : "c'est un événement très excitant que tout le pays partage. Tout le monde leur souhaite les meilleurs voeux".

Plus de 150 journalistes étaient massés devant l'établissement médical pour retransmettre en temps réel l'événement.

Nombre d'entre eux a campé plus de trois semaines sur place, le palais royal ayant annoncé la naissance pour "mi-juillet". L'arrivée du couple royal par une porte dérobée a échappé à tous, sauf à un photographe.

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Le travail d'accouchement peut être rapide ou prendre jusqu'à 48 heures, relevaient les médias britanniques sans oublier d'indiquer que lundi était jour de pleine lune, censée propice aux naissances.

"Si Kate reste en travail pendant deux jours, je resterais là", a confié à l'AFP John Loughry, un passionné de la famille royale qui dort devant l'établissement depuis sept jours.

Le couple ne sait pas s'il s'agit d'une fille ou d'un garçon, a assuré le palais. Mais quel que soit le sexe du nouveau-né, il ou elle sera amené à régner, en vertu d'un changement récent des règles de succession qui doit encore être entériné par plusieurs pays du Commonwealth.

"J'espère que ce sera un garçon, j'en ai assez de voir une fille sur mes pièces de monnaie", a déclaré à l'AFP, devant le palais de Buckingham, Josh Killoren, un Australien venu avec sa petite-amie, particulièrement enthousiaste à l'égard de Kate et William. "Ces deux-là ont vraiment redonné de la vie à la famille royale. Je suis beaucoup plus intéressée qu'auparavant", a-t-elle confié.

La duchesse va accoucher dans la même maternité que Diana, qui y avait donné naissance à ses fils, les princes William et Harry.

A l'intérieur de l'établissement, les femmes enceintes devaient montrer patte blanche à des policiers et au service de sécurité du NHS (service de santé) lundi, avant d'être escortées pour leur visite prénatale.

William avait fait savoir qu'il souhaitait être au côté de son épouse au moment de l'accouchement. Le prince de 31 ans, pilote d'hélicoptère dans la RAF, a aussi prévu de prendre ses deux semaines de congé de paternité, comme le lui autorise la loi.

Pour l'accouchement, Kate, également âgée de 31 ans, doit être entourée d'une équipe des plus grands spécialistes, dont l'actuel gynécologue de la reine, Alan Farthing, et son prédécesseur, Marcus Setchell.

L'annonce de la naissance sera soigneusement orchestrée, selon un protocole bien réglé.

Le premier cercle sera d'abord informé, à commencer par la reine Elizabeth II et les parents de Kate. Mais le premier signe, pour les sujets de sa majesté, que le bébé est né devrait être le départ, depuis la maternité, d'un agent chargé d'une missive, qui se rendra sous escorte policière jusqu'au palais de Buckingham, résidence londonienne de la reine.

La missive, une proclamation signée des médecins royaux donnant l'heure de naissance du nouveau-né, ainsi que son sexe et son poids, sera placée sur un chevalet dans la cour de Buckingham, le même que celui utilisé pour la naissance de William. Modernité oblige, le palais publiera dans la foulée un communiqué et postera l'information sur Twitter et Facebook.

Mais le prénom du bébé pourrait ne pas être dévoilé avant plusieurs jours: les Britanniques avaient dû attendre une semaine avant de connaître celui de William et un mois pour celui de Charles.

Les bookmakers tablent sur une fille, et privilégient le prénom d'Alexandra.

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