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22/07/2013 05:41 EDT | Actualisé 21/09/2013 05:12 EDT

Kate Middleton a donné naissance à un garçon

LONDRES - La duchesse de Cambridge, Kate Middleton, a donné naissance lundi après-midi à un garçon, troisième dans l'ordre de succession au trône britannique.

L'enfant est né à 16 h 24 et pèse 3,9 kilos, selon un communiqué émis par le palais de Kensington. Tôt lundi matin, Kate Middleton avait été admise dans une aile privée d'un hôpital de Londres.

Le prince William était à ses côtés lors de l'accouchement, révèle-t-on dans le communiqué où l'on n'annonce cependant pas le nom du bébé naissant. Le nom choisi devrait être révélé au cours des prochains jours, comme cela est habituellement le cas lors d'une naissance royale.

«Son altesse royale et son enfant se portent bien et resteront à l'hôpital pour la nuit. Les membres des deux familles ont été informés de la nouvelle et ils se sont montrés ravis», peut-on lire dans le communiqué officiel.

Le nouveau-né est le troisième héritier de la couronne d'Angleterre, après le prince Charles et le prince William.

S'il est difficile de prévoir les changements politiques et personnels qui marqueront les prochaines années, le nouveau-né devrait théoriquement devenir chef d'État de 16 pays, dont la Grande-Bretagne, le Canada et l'Australie. Il pourrait aussi se retrouver à la tête du Commonwealth, qui compte 54 nations.

Plusieurs Britanniques attendaient avec impatience ce premier enfant du couple princier. Le mariage hautement médiatisé de Kate et William avait attiré des centaines de millions de téléspectateurs devant leur petit écran en 2011. Avant de mener à bien ce nouveau projet de vie, le couple a cependant décidé d'attendre la fin de la carrière militaire de William comme pilote d'hélicoptère au sein d'une unité de recherche et de sauvetage.

Les premiers mois de la grossesse de Kate n'ont pas été faciles. Au début du mois de décembre, elle a dû être hospitalisée en raison de fortes nausées. Au cours des dernières semaines, elle semblait cependant se porter à merveille, à l'occasion de plusieurs apparitions publiques.

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