Des bébés pandas géants jumeaux sont nés lundi au zoo d'Atlanta en Géorgie (sud-est), les premiers nés aux Etats-Unis depuis 1987, a annoncé mercredi le zoo.

Les petits, conçus par insémination artificielle, se portent bien mais restent sous haute surveillance, le taux de mortalité des bébés pandas étant très élevé pendant les premiers mois de leur vie.

En octobre dernier un bébé panda né au zoo de Washington était ainsi mort seulement six jours après sa naissance en raison d'une maladie du foie.

La mère, Lun Lun, âgée de 15 ans, est décrite par les vétérinaires comme une "mère fantastique" mais doit compter, outre la fatigue, avec le stress de cette naissance multiple, peu commune chez les pandas, dit le zoo. A l'état sauvage, un seul bébé du couple de jumeaux survit d'ordinaire.

Environ 1.600 pandas géants vivent encore en pleine nature. Leur habitat se réduit sans cesse, car de plus en plus d'hommes abattent les forêts pour avoir du bois et pour y faire de l'agriculture, et il reste donc de moins en moins de bambous. De plus, les pandas géants sont parfois tués pour leur magnifique pelage ou bien meurent dans des pièges placés pour attraper d'autres animaux.

L'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) publie régulièrement une "liste rouge" des espèces menacées. Dans sa dernière édition, sur les 70294 espèces étudiées, 20934 sont classées menacées.

"Parmi ces espèces, 41% des amphibiens, 13% des oiseaux et 25% des mammifères sont menacés d'extinction au niveau mondial. C'est également le cas pour 31% des requins et raies, 33% des coraux constructeurs de récifs et 34% des conifères", informe l'UICN.

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  • Le tigre de Sumatra

    Le tigre de Sumatra est certainement le plus représentatif du danger d'extinction qui menace ces gros félins. Une population en déclin, un nombre d'individus très faible (moins de 700) : voilà un exemple concret de la fragilité des carnivores, qui sont les premiers témoins visibles de la dégradation des espace naturels.

  • Le Bonobo

    Il ne resterait qu'entre 10.000 et 20.000 individus. Les bonobos sont très menacés : leur nombre aurait diminué de moitié durant les 20 dernières années. Les braconniers les chassent illégalement pour les vendre comme viande de brousse, comme animaux de compagnie, ou pour leurs soi-disant vertus médicinales (on les utilise notamment dans la médecine traditionnelle). Ils sont aussi victimes des guerres.

  • Le gorille

    L'ADN des gorilles est de 98 % à 99 % identique à celui de l'homme. Ils sont les êtres vivants les plus proches de l'homme après le Bonobo et le Chimpanzé. Toutes les espèces de gorilles sont inscrites sont déclarées comme en danger d'extinction voire en danger critique d'extinction.

  • L'ours polaire

    On estime qu’il existe environ 22 000 individus restants. Ils représentent une des victimes les plus exposés du changement climatique. En effet, le réchauffement climatique contribue à faire disparaître son habitat, chaque année la banquise de l’Arctique (celle qui est censée être permanente), fond de plus en plus.

  • Le jaguar

    On ne sait pas précisément combien il reste de jaguars. Tout ce qu'on sait c'est qu'ils sont devenus rares. La plus grande menace qui pèse sur eux est la destruction de leur habitat. Les jaguars sont aussi chassés. Dans presque tous les pays où vivent les jaguars, ils sont protégés par la loi. Mais malheureusement, cela n'arrête pas toujours les chasseurs.

  • Zebre de grévy

    Moins de 800 zèbres de Grévy sont répertoriés dans le monde, autant dire qu'ils méritent le statut d'espèce en danger.

  • Le rhinocéros

    Toutes les espèces de rhinocéros sont considérées comme menacées de disparition. Les braconniers en Afrique centrale les chassent pour leurs cornes. Ils font donc l'objet d'un programme ou de projets de réintroduction

  • La tortue marine

    Les braconniers pillent les nids et volent les oeufs des tortues.Si certains nids y survivent, ce n'est pas fini.Les petits qui sortent des oeufs peuvent êtres capturés et mangés par un crabe en cours de route. La pollution des mers joue en leur défaveur, certaines prennent des sacs plastiques pour des méduses, les mangent, puis meurent d'occlusion intestinale.

  • Le requin blanc

    Tous les requins sont menacés. Si le suivi de la population réelle est très difficile à évaluer, les scientifiques s'accordent pour considérer que leur nombre est en chute rapide. Sa pêche est désormais interdite dans de nombreux pays, notamment en Australie ou en Afrique du Sud.

  • Le panda géant

    Environ 1.600 pandas vivent encore en pleine nature. Leur habitat se réduit sans cesse, car de plus en plus d'hommes abattent les forêts pour avoir du bois et pour y faire de l'agriculture, et il reste donc de moins en moins de bambous. De plus, les pandas géants sont parfois tués pour leur magnifique pelage ou bien meurent dans des pièges placés pour attraper d'autres animaux.