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Les pandas, une espèce en voie de disparition: naissance de bébés pandas géants aux États-Unis (VIDÉO/PHOTOS)

19/07/2013 09:06 EDT | Actualisé 18/09/2013 05:12 EDT

Des bébés pandas géants jumeaux sont nés lundi au zoo d'Atlanta en Géorgie (sud-est), les premiers nés aux Etats-Unis depuis 1987, a annoncé mercredi le zoo.

Les petits, conçus par insémination artificielle, se portent bien mais restent sous haute surveillance, le taux de mortalité des bébés pandas étant très élevé pendant les premiers mois de leur vie.

En octobre dernier un bébé panda né au zoo de Washington était ainsi mort seulement six jours après sa naissance en raison d'une maladie du foie.

La mère, Lun Lun, âgée de 15 ans, est décrite par les vétérinaires comme une "mère fantastique" mais doit compter, outre la fatigue, avec le stress de cette naissance multiple, peu commune chez les pandas, dit le zoo. A l'état sauvage, un seul bébé du couple de jumeaux survit d'ordinaire.

Environ 1.600 pandas géants vivent encore en pleine nature. Leur habitat se réduit sans cesse, car de plus en plus d'hommes abattent les forêts pour avoir du bois et pour y faire de l'agriculture, et il reste donc de moins en moins de bambous. De plus, les pandas géants sont parfois tués pour leur magnifique pelage ou bien meurent dans des pièges placés pour attraper d'autres animaux.

L'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) publie régulièrement une "liste rouge" des espèces menacées. Dans sa dernière édition, sur les 70294 espèces étudiées, 20934 sont classées menacées.

"Parmi ces espèces, 41% des amphibiens, 13% des oiseaux et 25% des mammifères sont menacés d'extinction au niveau mondial. C'est également le cas pour 31% des requins et raies, 33% des coraux constructeurs de récifs et 34% des conifères", informe l'UICN.

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