"Il y a 35 ans, j'aurais pu être Trayvon Martin", a lancé le président américain Barack Obama vendredi, saluant "l'incroyable dignité" des parents de l'adolescent noir tué en 2012 en Floride par George Zimmerman qui a été acquitté samedi. Lors d'une apparition surprise dans la salle de presse de la Maison Blanche, M. Obama, premier président noir des Etats-Unis, a également appelé à réduire la "défiance" entre les Afro-Américains et la police, indiquant qu'il souhaitait un examen des législations locales sur la légitime défense, telles que celle appliquée en Floride. Adoptant un ton très personnel, espaçant ses mots de silences émus, M. Obama a dit ne pouvoir "imaginer ce que traversent" les parents du jeune homme, mais il a aussi estimé que le procès de M. Zimmerman avait été juste et qu'un verdict avait été rendu par un jury souverain.

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Manifestations en mémoire de Trayvon Martin

"Une fois que le jury a parlé, c'est ainsi que fonctionne notre système", a-t-il fait valoir. Mais "lorsque Trayvon Martin a été abattu, j'ai dit qu'il aurait pu être mon fils. Une autre façon de le dire, c'est qu'il y a 35 ans, j'aurais pu être Trayvon Martin", a affirmé M. Obama, en soulignant que "la communauté afro-américaine observe ces questions à travers un ensemble d'expériences, et une histoire qui ne disparaît pas. Il y a très peu d'hommes afro-américains qui n'ont pas vécu l'expérience d'être suivis (par des vigiles) dans un grand magasin où ils faisaient leurs courses. Cela a été mon cas". La communauté afro-américaine sait aussi qu'il existe une histoire de disparités raciales dans l'application de nos lois pénales", a-t-il remarqué. "Et cela finit par avoir des conséquences sur la façon dont les gens interprètent l'affaire" criminelle.

Souhaitant que des leçons soient tirées du drame, M. Obama a aussi affirmé qu'il était "compréhensible qu'il y ait eu des manifestations et des veillées (...) tant qu'elles restent non-violentes. Si je vois que des violences se déroulent, alors je rappellerai que cela déshonorerait ce qui est arrivé à Trayvon Martin et sa famille", a-t-il prévenu. Mais le président a également appelé à trouver le moyen de "réduire l'espèce de défiance dans le système" qui existe chez certains Afro-Américains. "Dans le même ordre d'idée, je pense qu'il serait utile pour nous d'examiner certaines lois locales si elles sont élaborées d'une telle façon qu'elles encouragent le genre d'altercation, d'affrontements et tragédies que nous avons vues en Floride", a-t-il noté.

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  • Un homme crie pendant une manifestation à Union Square, le 13 juillet 2013, après que George Zimmerman ait été reconnu non coupable du meurtre de Trayvon Martin en 2012.

  • «Ce soir, un meurtrier marche librement en raison du racisme.»

  • Un membre du New Black Panther Party crie des slogans après que George Zimmerman ait été acquitté du meurtre du jeune Trayvon martin.

  • De vives réactions après que George Zimmerman ait été acquitté du meurtre du jeune Trayvon Martin.

  • Une mère et ses deux enfants après l'acquittement de George Zimmerman.

  • Des manifestants à l'extérieur du Palais de justice où George Zimmerman a été acquitté.

  • Une femme prie en attendant le verdict du procès de George Zimmerman.

  • Une petite fille de cinq ans en attendant le verdict de George Zimmerman.

  • Une foule agitée pendant les délibérations

  • Parmi les personnes rassemblées à l'extérieur du Palais de justice pendant les délibérations, un jeune homme portant un t-shirt avec la tête de Zimmerman comme cible.