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Fracturation:pas de produits chimiques dans l'eau en Pennsylvanie, dit une étude

19/07/2013 02:33 EDT | Actualisé 18/09/2013 05:12 EDT

PITTSBURGH, États-Unis - Rien ne semble démontrer que le processus de fracturation hydraulique a contaminé l'eau des réservoirs souterrains près d'un site d'exploitation de l'ouest de la Pennsylvanie, conclut une étude réalisée par le département américain de l'Énergie.

Après une année d'enquête, les chercheurs ont déterminé que les produits chimiques utilisés pour libérer le gaz piégé sous la surface sont demeurés des milliers de pieds sous les zones les plus profondes où l'on s'approvisionne en eau potable, a expliqué le géologue Richard Hammack.

Même s'il s'agit de résultats préliminaires — l'étude n'est pas encore complétée —, ils pourraient donner des munitions à l'industrie du gaz naturel, qui a subi les foudres de divers groupes environnementaux et de propriétaires terriens qui estiment que la fracturation hydraulique est une méthode dangereuse.

Des boues de forage identifiées par des marqueurs spéciaux qui ont été injectées à plus de 8000 pieds de profondeur n'ont pas été détectées dans la zone de contrôle située 3000 pieds plus haut.

Cela signifie donc que des substances potentiellement dangereuses sont demeurées à une distance d'environ 1,6 kilomètre des sources d'approvisionnement en eau potable.

Il s'agit là de «bonnes nouvelles», a plaidé Rob Jackson, un scientifique de l'université Duke qui n'était pas impliqué dans cette recherche.

Le chercheur a néanmoins prévenu que cette étude ne prouvait pas à elle seule que la fracturation hydraulique n'était pas polluante puisque les pratiques des géologues et celles de l'industrie varient considérablement en Pennsylvanie et aux quatre coins des États-Unis.

L'industrie gazière a connu un véritable boom aux États-Unis au cours des dernières années. Des dizaines de milliers de nouveaux puits ont été ouverts, dont plusieurs dans la formation rocheuse du shale de Marcellus en Pennsylvanie, en Ohio, en Virginie-Occidentale et dans l'État de New York.

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