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Lac-Mégantic: 42 corps ont été retrouvés jusqu'ici et 19 ont été identifiés

18/07/2013 04:37 EDT | Actualisé 17/09/2013 05:12 EDT

LAC-MÉGANTIC, Qc - Le macabre décompte s'est poursuivi jeudi à Lac-Mégantic alors que la Sûreté du Québec (SQ) a annoncé avoir dégagé quatre nouveaux corps, portant le total à 42 victimes retrouvées dans les décombres de la catastrophe ferroviaire du 6 juillet dernier. Près d'une dizaine de personnes sont toujours portées disparues.

De son côté, le Bureau du coroner avait formellement identifié un total de 19 personnes, soit deux de plus que la veille.

Pendant ce temps, le déblaiement du site se poursuit dans des conditions difficiles. L'inspecteur Michel Forget a expliqué que les équipes avaient retiré 36 wagons déraillés du site en date de jeudi.

Ces wagons sont individuellement remorqués à l'écart, vidés et décontaminés avant d'être déchiquetés.

Il s'attendait par ailleurs à ce que les expertises sur les 51 véhicules automobiles trouvés sur le site de la tragédie soient terminées ce vendredi et que l'on ait déterminé entre-temps la procédure pour les en retirer et les remettre à leurs propriétaires le cas échéant.

De son côté, la mairesse de Lac-Mégantic, Colette Roy-Laroche, a indiqué qu'un message de condoléances et d'appuis avait été envoyé aux citoyens de sa municipalité par nul autre que le président des États-Unis, Barack Obama.

«Au nom du peuple américain, je vous adresse mes plus sincères condoléances pour la terrible tragédie survenue le 6 juillet à Lac-Mégantic, au Québec. Nous sommes profondément attristés par les pertes de vies provoquées par le déraillement de train. Nous prions pour les familles et les proches des victimes», a écrit M. Obama.

«J'ai appris que des pompiers américains avaient pu venir en aide à leurs confrères canadiens pour combattre l'incendie, au même titre que le Canada a appuyé les États-Unis à l'occasion de certains moments pénibles. Notre aide mutuelle lors de tels accidents démontre à quel point notre relation d'amitié et notre partenariat sont solides. Mon administration est prête à offrir toute aide supplémentaire dont le Canada pourrait avoir besoin au lendemain de ce terrible incident», a ajouté le président.

La missive de M. Obama avait été envoyée au bureau du premier ministre Stephen Harper, qui l'a fait suivre à la mairesse.

Le gouvernement de M. Harper, pendant ce temps, tarde toujours à s'avancer au chapitre de l'aide aux sinistrés. Mme Roy-Laroche a en effet indiqué avoir eu un appel du député-ministre de sa circonscription, Christian Paradis, au lendemain de sa rencontre avec celui-ci et la nouvelle ministre des Transports, Lisa Raitt. M. Paradis s'est toutefois contenté de lui indiquer que son dossier progressait bien à Ottawa.

Les représentants du gouvernement du Québec ont pour leur part indiqué avoir remis jusqu'ici 1620 chèques d'aide d'urgence de 1000 $ aux citoyens sinistrés.

Par ailleurs, pas moins de 1500 dossiers d'aide financière avaient été ouverts en fin de journée jeudi.

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