TOKYO - Un Boeing 787 de Japan Airlines (JAL) parti jeudi de Boston pour Tokyo a fait demi-tour "pour raison de maintenance de l'appareil", a indiqué la compagnie japonaise sur son site internet.

Japan Airlines est une des plus importantes utilisatrices de Boeing 787 dont tous les exemplaires livrés dans le monde avaient été cloués au sol entre janvier et avril pour de graves problèmes de batteries lithium-ion victimes de surchauffes.

L'avion était parti de Boston à 12H57 locales mais il est revenu à son point de départ où il aurait atterri vers 17H50, selon une estimation inscrite sur le site internet de JAL.

"L'appareil à destination de Tokyo-Narita a décidé de retourner à Boston en raison d'un message concernant une pompe à carburant du moteur droit", a expliqué plus tard un porte-parole de JAL à Tokyo.

"Il n'y avait pas de caratère d'urgence absolue ni de problème de sécurité, mais par mesure de précaution l'avion a fait demi-tour pour un contrôle", a-t-il ajouté.

"Cela n'a absolument rien à voir avec les batteries", a-t-il précisé.

L'avion a, selon lui, atterri en toute sécurité.

Les incidents se multiplient sur les Boeing 787 qui font l'objet d'une attention médiatique toute particulière depuis qu'ils ont repris du service fin avril.

La semaine dernière, un exemplaire exploité par Ethiopian Airlines avait pris feu à l'aéroport d'Heathrow (Grande Bretagne). Il était vide.

Depuis qu'elles ont commencé à faire revoler leurs appareils après près de 4 mois d'interruption, les compagnies nippones Japan Airlines et ANA (la plus grosse utilisatrice de 787) ont connu une bonne dizaine d'avaries qui ont parfois contraint à annuler des vols, sur un total de plus de 1.000 liaisons assurées.

Deux cas graves de surchauffe avaient auparavant été déplorés en janvier, qui avaient non seulement rivé au tarmac tous les 787 mais aussi forcé Boeing à suspendre les livraisons de cet appareil de dernière génération et à opérer d'importantes modifications techniques pour éliminer les risques d'incendie.

La cause première de ces problèmes demeure inconnue, mais Boeing assure que les solutions déployées, et approuvées par les autorités compétentes, garantissent la sûreté de l'appareil.