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Un arrêt de travail a paralysé le site de la tragédie de Lac-Mégantic

17/07/2013 03:55 EDT | Actualisé 16/09/2013 05:12 EDT
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LAC-MEGANTIC QC - JULY 8: Search teams carry a large white bag out of the rubble in the town centre of Lac-MÈgantic during their search for the dead Monday evening. 40 more are missing after a train derailment caused a massive explosion early Saturday morning. (Lucas Oleniuk/Toronto Star via Getty Images)

LAC-MÉGANTIC, Qc - Des travailleurs chargés du nettoyage du site de la tragédie de Lac-Mégantic ont débrayé temporairement mercredi matin. Employés par la Montreal, Maine and Atlantic Railway (MMA), ils craignaient de ne pas être payés pour leur travail.

Mise au courant de l'arrêt des travaux de nettoyage, la mairesse de Lac-Mégantic, Colette Roy-Laroche, s'est tournée vers la première ministre du Québec, Pauline Marois, et le ministre des Affaires municipales, Sylvain Gaudreault.

Il était nécessaire de trouver rapidement une solution à cette situation «considérant que les opérations sont urgentes sur le site», a indiqué la mairesse à l'occasion d'un point de presse, mercredi après-midi.

Rapidement, le gouvernement du Québec est intervenu pour garantir aux employés en arrêt de travail qu'ils seraient payés peu importe la tournure des événements avec la Montreal, Maine and Atlantic Railway. «Nous avons assuré les entreprises sur le terrain que nous allions les rembourser si MMA n'était pas en mesure de payer la décontamination. On ne veut pas l'arrêt des travaux», a affirmé Marie Barrette, l'attachée de presse de Pauline Marois, à l'occasion d'une entrevue avec La Presse Canadienne.

Le gouvernement se dit ainsi prêt à assumer les coûts de décontamination qui devraient être normalement assurés par l'entreprise ferroviaire, si elle faillit à sa tâche. «On verra comment on agira si la MMA n'est pas capable d'assurer ses obligations», a indiqué Mme Barrette, tout en refusant d'écarter la possibilité de poursuites judiciaires.

Si plusieurs travailleurs ont été embauchés par la MMA pour le nettoyage du site de la catastrophe, la mairesse de Lac-Mégantic a insisté pour dire que la Ville avait aussi du personnel sur le site de la tragédie pour surveiller les travaux.

La Montreal, Maine and Atlantic Railway a indiqué qu'elle n'émettrait aucun commentaire sur la décision des employés d'arrêter temporairement leurs activités.

Le «débrayage» des travailleurs de MMA à Lac-Mégantic s'est produit au lendemain de la mise à pied de 19 des 75 employés de la compagnie au Québec. Un avis a été envoyé mardi aux personnes touchées par ces coupes. Le syndicat des Métallos a dénoncé la façon de faire de l'employeur, qui n'a envoyé aucun préavis et qui aurait mis à pied des employés chargés de l'inspection et de l'entretien du matériel roulant.

La Sûreté du Québec a indiqué qu'en aucun temps le travail de ses enquêteurs n'avait été affecté par le débrayage des travailleurs à l'emploi de MMA. Malgré l'ampleur des efforts pour localiser des disparus, aucun corps n'a été retrouvé mercredi dans les décombres, a indiqué le porte-parole de la SQ, Michel Forget.

Le bilan de la tragédie est toujours de 38 décès confirmé et d'une douzaine de personnes portées disparues.

La SQ a révélé qu'un représentant du Bureau du coroner de la ville de New York et du bureau des mesures d'urgence a joint les rangs des enquêteurs québécois sur le site de la catastrophe mercredi. «Sa visite s'inscrit dans le cadre d'une relation avec la ville de New York dans le partage d'expertise et d'expérience. (...) Il a qualifié la scène de complexe et difficile», a indiqué M. Forget.

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