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Moins de « vieux » à Silverstone

17/07/2013 12:05 EDT | Actualisé 16/09/2013 05:12 EDT

Les essais de F1 à Silverstone destinés aux jeunes pilotes ont commencé mercredi. Red Bull et Lotus ont annoncé avoir changé leurs plans.

En raison des problèmes de pneus survenus lors du Grand Prix de Grande-Bretagne, les pilotes titulaires ont été autorisés par la FIA à y participer, seulement pour évaluer les pneus Pirelli et pour permettre aux équipes d'adapter les voitures. Mark Webber et Kimi Raikkonen étaient attendus, mais Red Bull et Lotus ont réalisé que leur présence n'était pas nécessaire.

En effet, la FIA a imposé aux équipes que les titulaires ne travaillent que d'après un cahier de charges préétabli par Pirelli, et sur deux demi-journées seulement. La FIA assurera la surveillance. 

Les deux équipes ont évalué qu'il serait plus judicieux de faire tourner les jeunes pilotes plus longtemps. Ainsi, Lotus donne plus de temps de piste à Nicolas Prost (oui, le fils d'Alain...) et Red Bull fait la même chose avec Felix da Costa et le pilote Toro Rosso Daniel Ricciardo qu'elle veut évaluer plus sérieusement. Si la piste Raikkonen n'aboutissait pas, l'Australien semble être le mieux placé pour remplacer Webber en 2014.

Felix da Costa a d'ailleurs fait le 3e chrono de la journée dans la Red Bull RB9, en 1 min 33 s 821/1000 au terme de ses 68 tours. Seul le jeune Danois Kevin Magnussen (McLaren) l'a devancé avec un temps référence de 1:33,602 et le titulaire Paul di Resta (Force India).

« C'est super d'avoir une journée complète, surtout à Silverstone, a dit Da Costa. S'il y a un circuit où vous sentez votre F1, c'est bien ici, avec tous ces virages rapides. Il faut s'ajuster, mais tout s'est bien passé. Ces essais sont importants pour l'équipe, et mon rôle est d'offrir des chronos réguliers et de ne pas faire d'erreurs. » 

La seule équipe à ne pas participer à ces essais est Mercedes-Benz, sanctionnée à la fin juin par le tribunal international de la Fédération internationale de l'automobile (FIA) pour des essais de pneus effectués en privé en mai à Barcelone, à la demande de Pirelli.

Mercedes-Benz recevra quand même les résultats chiffrés de ces essais, comme toutes les autres équipes, a indiqué le responsable de Pirelli Motorsport, Paul Hembery. L'écurie allemande pourra les comparer aux données qu'elle possède sur les pneus déjà utilisés cette saison, à Silverstone et ailleurs.

Résultats du premier jour : 

  • Kevin Magnussen McLaren MP4-28 en 1:33,602
  • Paul di Resta Force India VJM06 1:33,774 +0,17258
  • Antonio Felix da Costa Red Bull RB9 1:33,821 +0,21982
  • James Calado Force India VJM06 1:33,986 +0,38427
  • Daniel Juncadella Williams FW35 1:34,098 +0,49655
  • Johnny Cecotto fils Toro Rosso STR8 1:36,034 +0,59175
  • Robin Frijns Sauber C32 1:34,402 +0,63472
  • Nicolas Prost Lotus E21 1:34,810 +1.20872
  • Davide Rigon Ferrari F1381:34,979 +1,27276
  • Alexander Rossi Caterham CT03 1:35,651 +2,04969
  • Tio Ellinas Marussia MR02 1:36,676 +3,07436
  • Max Chilton Marussia MR02 1:38,347 +4,74527

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