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Découverte scientifique: Neptune compte une lune de plus, pour un total de 14

15/07/2013 05:00 EDT | Actualisé 14/09/2013 05:12 EDT

CAPE CANAVERAL, États-Unis - La 14e lune de la planète Neptune a été découverte par un chercheur d'un institut américain, a annoncé la NASA, lundi.

Le téléscope spatial Hubble a pris des clichés de cette lune, qui apparaît comme un point blanc aux côtés de la planète Neptune, située aux confins de notre système solaire.

La nouvelle lune — qui est la plus petite de toutes en rotation autour de Neptune, avec ses 19,3 kilomètres de circonférence — a été baptisée pour l'instant S/2004 N 1.

C'est le scientifique Mark Showalter, du SETI Institute en Californie, qui en a fait la découverte. Il étudiait des portions d'anneaux entourant Neptune lorsqu'il a remarqué un point blanc, à quelque 105 250 kilomètres de la planète. M. Showalter en a ensuite étudié le mouvement sur plus de 150 photos prises entre 2004 et 2009.

Jupiter, une planète gazeuse nettement plus volumineuse, compte quatre fois plus de lunes que Neptune — soit un total de 67.

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