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Affaire Zimmerman : pas de verdict après la première journée de délibérations

12/07/2013 04:04 EDT | Actualisé 10/09/2013 05:12 EDT

Le jury a commencé ses délibérations vendredi après-midi au procès de George Zimmerman, ce surveillant de quartier volontaire accusé du meurtre de Trayvon Martin, un adolescent noir non armé, l'an dernier en Floride.

Les premières heures de délibérations n'ont cependant pas permis au jury d'en arriver à un verdict.

Ce huis clos, qui se poursuivra samedi matin, met un terme à trois semaines de procès de M. Zimmerman, qui a déjà admis avoir tué Trayvon Martin.

Les avocats de la défense ont tenté vendredi pour une dernière fois de convaincre le jury que George Zimmerman a tué Trayvon Martin en situation de légitime défense, affirmant que le dossier de l'accusation se fondait sur des « possibilités » et des « peut-être ».

La stratégie des procureurs a quant à elle consisté à tenter de prouver que la mort de Trayvon Martin, 17 ans, résulte d'un acte « raciste ».

Puisqu'il n'y pas de témoins directs lors de l'événement, les six jurées doivent rendre leur verdict sur la base des nombreux témoignages entendus. Les procureurs et les avocats de la défense ont fait venir à la barre tour à tour des proches et des amis de la victime et de l'accusé pour argumenter leur cause.

Le jury devra décider s'il le juge :

  • coupable de meurtre au second degré, une peine passible de la prison à perpétuité;
  • coupable d'homicide volontaire, un crime passible de 30 ans de prison;
  • non coupable, faute de preuves suffisantes.

La juge Debra Nelson a accordé aux six femmes jurées l'option de juger l'homme sur la base d'une accusation d'homicide involontaire, plus facile à prouver qu'un meurtre non prémédité.

Les autorités se sont préparées à de possibles manifestations, voire à des actes de violence, en lien avec ce procès hautement médiatisé. L'éventuel acquittement de l'accusé pourrait provoquer des troubles, estiment les autorités, en particulier dans les quartiers afro-américains de la Floride, où cette affaire soulève les passions.

Retour sur les faits

Trayvon Martin rentrait chez lui le 26 février 2012 après être allé acheter des sucreries, lorsqu'il a été abattu par George Zimmerman. Ce dernier, âgé de 28 ans, effectuait une ronde de surveillance dans son quartier résidentiel de Sanford, en banlieue d'Orlando. Les policiers ont attendu 44 jours avant d'arrêter le vigile volontaire.

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