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Lac-Mégantic: la SQ considère dorénavant comme décédés tous les disparus

10/07/2013 09:01 EDT | Actualisé 09/09/2013 05:12 EDT

LAC-MÉGANTIC, Qc - La catastrophe ferroviaire à Lac-Mégantic a pris une tournure encore plus dramatique mercredi alors que la Sûreté du Québec (SQ) considère dorénavant «décédées» toutes les personnes listées comme disparues jusqu'à maintenant. De plus, cinq autres corps ont été retrouvés, portant le total à 20.

C'est en raison de la progression de son enquête que la SQ est désormais en mesure d'en arriver à la conclusion que les «disparus» sont morts, a déclaré l'inspecteur Michel Forget en conférence de presse mercredi.

«Premièrement, avant d'affirmer qu'une personne est décédée, on doit faire plusieurs démarches d'enquête et deuxièmement, par respect pour les familles, il faut les rencontrer avant de pouvoir affirmer cela», a-t-il expliqué.

La SQ a cependant revu à la baisse le nombre de personnes manquant à l'appel, mais dont les corps n'ont pas encore été retrouvés: le compte est passé d'une quarantaine, à environ 30 mercredi. Mais les policiers n'entretiennent maintenant plus l'espoir de les retrouver vivantes.

Ce chiffre peut encore varier avec le temps, préviennent toutefois les autorités: à la hausse si des personnes rapportent d'autres proches comme disparus, ou encore à la baisse, si certains signalent — tardivement — qu'ils sont bel et bien vivants.

M. Forget a aussi annoncé qu'une première victime avait été identifiée par les coroners et que ses proches avaient été avisés. Il n'a toutefois voulu fournir aucun détail à ce sujet.

De son côté, le Bureau du coroner espère encore retrouver d'autres corps.

Les familles des personnes dont les corps ont été retrouvés et des disparus désormais considérés comme morts ont été rencontrées mercredi après-midi par des policiers, a indiqué la SQ.

La police a par ailleurs mis en garde les citoyens contre les listes de personnes manquant à l'appel ou mortes qui circulent. La SQ affirme ne pas avoir diffusé pareille liste et que celles qui existent sont inexactes.

Plus tôt mercredi, Edward Burkhardt, président de Rail World, le principal actionnaire de la Montreal, Maine and Atlantic (MMA), avait été escorté à travers la ville par des agents de la SQ, tandis que des dizaines de résidants lui criaient des injures.

Il s'agit de la première visite de M. Burkhardt à Lac-Mégantic depuis qu'un train de la MMA transportant du pétrole a déraillé et embrasé le centre-ville de la petite municipalité peu après 1 h du matin samedi.

Il a présenté ses excuses à la population.

«Nous offrons nos plus humbles excuses à la population de cette ville, a-t-il déclaré. (...) J'offre mes sympathies les plus sincères et, personnellement, je suis dévasté par ce qui s'est passé ici».

Malgré la colère annoncée des sinistrés, M. Burkhardt n'avait toutefois pas requis d'escorte policière pour son séjour.

Il a été rencontré mercredi après-midi par la SQ, qui n'a pas voulu révéler ce dont ils avaient discuté, ni la longueur de l'entretien. Mais le président de la Rail World est volontairement allé voir la police, a dit M. Forget.

Les autorités ont déclaré qu'elles considéraient le site de l'accident comme une «scène de crime».

L'inspecteur a toutefois rappelé qu'il revenait au bureau du directeur des poursuites criminelles et pénales de décider de déposer des accusations.

«On a parlé hier (mardi) avec le procureur de la Couronne de différents aspects où ils peuvent déposer des accusations», a dit Michel Forget.

«Mais c'est leur décision», a-t-il insisté.

Le Bureau de la sécurité des transports a également ouvert une enquête sur la tragédie.

Mercredi, le gouvernement Marois a par ailleurs débloqué 60 millions $ pour aider Lac-Mégantic. Québec veut cependant refiler une partie de la facture à Ottawa.

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