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La tempête Chantal se rapproche de la République dominicaine et d'Haïti

10/07/2013 12:28 EDT | Actualisé 08/09/2013 05:12 EDT

SAN JUAN, Porto Rico - La tempête tropicale Chantal risque de se transformer en ouragan alors qu'elle se dirige vers la République dominicaine et Haïti où les autorités craignent, tout comme à Porto Rico, qu'elle crée des glissements de terrain et d'importantes inondations.

Mardi soir, la tempête se trouvait à environ 345 km au sud de San Juan, la capitale portoricaine, a indiqué le Centre national des ouragans américain situé à Miami. Elle avait des vents soutenus atteignant un maximum de 95 km/h et se déplaçait vers l'ouest-nord-ouest à une vitesse de 44 km/h.

Le Centre a émis un avis d'ouragan pour la côte sud de la République dominicaine. La tempête devrait passer à proximité du pays mercredi après-midi avant s'abattre sur le sud-est et le centre des Bahamas jeudi.

Les autorités dominicaines ont pressé les habitants vivant dans des zones à basse altitude d'évacuer les lieux, mais peu de Dominicains ont respecté le mot d'ordre.

Chantal pourrait gagner en force avant d'atteindre Hispaniola, l'île que se partagent la République dominicaine et Haïti. Les deux pays sont vulnérables aux inondations et aux glissements de terrain lorsqu'ils sont frappés par d'importantes tempêtes.

Des pluies de moyenne intensité représentent également une menace considérable pour Haïti en raison de la déforestation et des habitations qui y sont souvent délabrées. Quelque 279 000 Haïtiens vivent encore dans des abris de fortune construits après le tremblement de terre dévastateur de 2010.

Le territoire américain de Porto Rico pourrait également être touché. Déjà, plus de 33 cm de pluie sont tombés à San Juan depuis juin, ce qui représente le double de la quantité de pluie habituelle à cette période de l'année.

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