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Les profits du Groupe Jean Coutu ont diminué au premier trimestre

09/07/2013 07:21 EDT | Actualisé 08/09/2013 05:12 EDT

MONTRÉAL - Le nouveau siège social et centre de distribution du Groupe Jean Coutu (TSX:PJC.A), devant ouvrir en 2016, pourrait servir de tremplin à une expansion hors du Québec, a fait savoir l'entreprise mardi.

«Nous construisons pour le futur», a déclaré le président et chef de la direction de la chaîne de pharmacies, François Coutu, lors d'une conférence téléphonique.

«Nous voulons encore ouvrir un certain nombre de magasins, nous voulons encore augmenter les possibilités, pas seulement dans cette province, mais ailleurs», a-t-il ajouté.

La société a récemment fait part de son intention de consacrer près de 190 millions $ à la construction de nouveaux bureaux à Varennes, quelque 17 kilomètres au nord de ses actuelles installations situées à Longueuil.

Le centre de distribution offrira une capacité excédentaire même en tenant compte de la croissance de Jean Coutu prévue pour les 20 prochaines années, a indiqué le directeur financier André Belzile.

«On s'attend à ce que l'acquisition de pharmacies indépendantes nous permette de croître à un rythme similaire à celui des dernières années», a-t-il affirmé à des analystes.

Jean Coutu a annoncé mardi avoir enregistré un bénéfice net de 108,6 millions $, ou 51 cents par action, au cours du trimestre clos le 1er juin.

Ce résultat est inférieur à celui de 397,3 millions $, ou 1,81 $ par action, réalisé durant la même période il y a un an, pendant lequel l'entreprise avait tiré de ses pharmacies américaines Rite Aid des gains de 348 millions $, comparativement à 54,4 millions $ lors de son plus récent trimestre.

L'exploitant de pharmacies à la grandeur du Québec, en Ontario et au Nouveau-Brunswick a réalisé des revenus de 681,6 millions $ au cours du premier trimestre de son exercice 2014, sans guère de changement par rapport à ceux de 681,5 millions $ de la période équivalente un an auparavant.

Exception faite des gains tirés de son investissement dans Rite Aid, Jean Coutu a enregistré au premier trimestre un bénéfice net de 54,2 millions $, ou 26 cents par action, contre 51,6 millions $, ou 24 cents par action, un an plus tôt.

Les analystes consultés par Thomson Reuters s'attendaient en moyenne à un résultat net similaire, de même qu'à des revenus de plus de 702 millions $.

Jean Coutu a récemment vendu 40,5 millions d'actions de Rite Aid pour un produit net de 110,8 millions $.

Par ailleurs, le conseil d'administration du Jean Coutu a déclaré un dividende trimestriel de 8,5 cents par action, qui sera versé le 9 août à tous les détenteurs d’actions de catégorie A ainsi qu'aux porteurs d'actions de catégorie B inscrits aux registres de la société le 26 juillet.

À la Bourse de Toronto, mardi, les actions du Groupe Jean Coutu ont clôturé à 17,44 $, en baisse de 37 cents par rapport à leur précédent cours de clôture.

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