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George Laraque confirme qu'il sera candidat pour le Parti vert dans Bourassa

09/07/2013 12:48 EDT | Actualisé 08/09/2013 05:12 EDT

MONTRÉAL - L'ancien porte-couleur du Canadien et chef-adjoint du Parti vert, Georges Laraque, entend devenir le nouvel homme fort de la circonscription fédérale de Bourassa.

George Laraque a confirmé mardi à Montréal, en compagnie de la chef du parti, Elizabeth May, qu'il sera candidat pour cette formation dans la circonscription du nord de Montréal, laissée vacante par le départ du député Denis Coderre, qui a décidé de briguer la mairie de Montréal.

«Je suis là pour me battre pour eux et être la voix des gens de Bourassa dans la chambre des Communes», a-t-il déclaré, se montrant tout aussi combatif derrière un lutrin que sur la glace, malgré son ton calme et posé.

Bien qu'il doive sa notoriété à sa carrière de dur-à-cuire dans la LNH, le nouveau candidat estime avoir démontré que sa contribution dépasse largement ses faits d'armes sur la glace.

«Les gens commencent à me connaître de plus en plus comme humaniste plutôt que comme joueur de hockey. J'ai un plus gros impact avec ce que j'ai fait dans la société qu'en tant que joueur de hockey.»

Ses propos ne laissent d'ailleurs aucun doute sur ce qu'il pense de l'apport du hockey à la société: «On s'entend que de jouer au hockey, c'est un divertissement mais c'est tout. Ça ne change rien dans la vie de personne, dans la société, à part divertir le gars qui est assis dans le salon, qui mange des chips et qui boit de la bière...»

Toutefois, même s'il fait le saut en politique, il inscrit plutôt son action dans une perspective communautaire.

«Je ne fais pas de la politique. J'ai tellement fait d'oeuvres caritatives, le plan en Haïti, je m'implique dans tellement de causes qu'être député de Bourassa c'est comme une continuité de ce que je faisais déjà», a déclaré le sympathique géant. «Je crois qu'avec le parti, je peux faire quelque chose d'encore plus grand. Ensemble on peut faire une plus grande différence qu'en m'éparpillant un peu partout comme je le faisais.»

Interrogé sur les problématiques auxquelles il entend s'attaquer dans la circonscription, George Laraque n'a pas voulu s'avancer dans l'immédiat, indiquant qu'il entendait d'abord rencontrer les citoyens pour connaître leurs préoccupations et faire ensuite connaître ses priorités lors de la campagne électorale.

Il ne fait pas de doute, toutefois, que George Laraque sera un candidat à surveiller, même si Bourassa était devenu un château-fort libéral sous Denis Coderre. La circonscription a déjà été détenue par le Bloc québécois (Osvaldo Nunez, de 1993 à 1997) et par le Parti conservateur (Marie Gibeau, de 1988 à 1993). Elle compte quelque 100 000 citoyens, dont 50 000 francophones et 40 000 allophones. La communauté haïtienne, avec près de 8500 membres, y est la deuxième communauté culturelle en importance derrière celle des Italiens, qui en compte 9500.

George Laraque s'est par ailleurs abstenu de commenter les suites de la perquisition réalisée chez lui en janvier dernier, sauf pour dire que l'enquête était toujours en cours et qu'il n'avait rien à se reprocher. La perquisition était liée à une affaire de fraude impliquant l'ancien partenaire d'affaires de M. Laraque, Marc Filion. Les deux hommes avaient lancé l'entreprise Super-Glide Canada en 2009 et George Laraque a accusé son partenaire d'avoir utilisé à des fins personnelles des sommes d'argent appartenant à la compagnie.

George Laraque a accroché ses patins en 2010 après avoir évolué durant 14 saisons dans la Ligue nationale où il a porté les couleurs des Oilers d'Edmonton, des Coyotes de Phoenix, des Penguins de Pittsburgh et du Canadien.

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