POLITIQUE

Marjory LeBreton va quitter son poste de leader du gouvernement au Sénat

04/07/2013 10:25 EDT | Actualisé 03/09/2013 05:12 EDT
PC

OTTAWA - Après une session minée de scandales, une importante stratège du gouvernement Harper, Marjory LeBreton, quitte son poste de leader du gouvernement au Sénat, a-t-elle fait savoir jeudi.

Mme LeBreton a été en fonction à ce poste pendant sept ans et demi. Elle vient de traverser une période fort houleuse à la Chambre haute, alors que le scandale des dépenses des sénateurs a écorché la réputation des conservateurs.

Elle demeurera toutefois sénatrice conservatrice pour l'Ontario. Mais elle devra néanmoins prendre sa retraite dans deux ans, lorsqu'elle atteindra l'âge limite de 75 ans.

Dans son communiqué émis jeudi, elle indique qu'elle va continuer à être active au sein du caucus conservateur pour les prochaines années.

«J'entends multiplier mes efforts en vue d'une réforme constructive du Sénat et j'appuierai activement les nouveaux règlements renforcés que nous avons présentés au sujet des dépenses du Sénat», a fait valoir Mme LeBreton, qui a dû encaisser les attaques sans fin de l'opposition sur ce plan lors des deux derniers mois.

Elle jouait un rôle-clé au gouvernement et avait été notamment très impliquée lors des trois dernières campagnes électorales qui ont mené, puis gardé au pouvoir Stephen Harper.

Conseillère pour lui depuis, il l'a également fait entrer au cabinet en 2006, la nommant au poste de leader au Sénat.

Jeudi, il a louangé sa collaboratrice de longue date.

«Dès le premier jour de notre entrée en fonction jusqu'à aujourd'hui, la sénatrice LeBreton nous a fait profiter de ses sages conseils, de sa remarquable éthique de travail et de sa connaissance institutionnelle incomparable, ce qui lui a permis d'apporter une immense contribution à notre gouvernement», a écrit M. Harper dans un communiqué.

Mme LeBreton a été nommée au Sénat par le premier ministre Brian Mulroney en juin 1993. Avant son arrivée à la Chambre haute, elle avait occupé pendant plus de 31 ans diverses fonctions au sein du Parti progressiste-conservateur du Canada.

Le premier ministre va consulter cet été les membres du caucus du Sénat pour arrêter son choix sur un nouveau leader, et cela, avant la reprise des travaux parlementaires de l'automne.

Cette démission alimente les rumeurs d'un imminent remaniement ministériel.

De plus, la ministre d'État des Affaires étrangères (Amériques et Affaires consulaires), Diane Ablonczy, a fait savoir jeudi qu'elle ne cherchera pas à être réélue en 2015. Députée fédérale depuis 20 ans, Mme Ablonczy va laisser vacante sa circonscription de Calgary.

Ted Menzies, le ministre d'État aux Finances, avait déjà fait pareille annonce. En poste depuis 2004, il est également député d'Alberta, ce qui laisse donc la voie ouverte à plus d'une promotion au sein du cabinet pour les députés de cette province.

Quant au ministre des Pêches, Keith Ashfield, qui lutte contre un cancer, il a déjà demandé au premier ministre de ne pas l'inclure dans le prochain cabinet. Il représente une circonscription du Nouveau-Brunswick depuis 2008.

La date du prochain remaniement ministériel n'est pas encore déterminée, mais est attendue au cours des prochaines semaines.

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