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Mandela ne souffre pas, selon son épouse Graça Machel

04/07/2013 06:55 EDT | Actualisé 03/09/2013 05:12 EDT
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TORONTO, ON - SEPTEMBER 25: Nelson Mandela received a hero's welcome from 40,000 children at SkyDome last Friday. (Ken Faught/Toronto Star via Getty Images)

L'ancien président sud-africain Nelson Mandela, hospitalisé dans un état critique depuis une dizaine de jours, ne souffre pas, a assuré jeudi son épouse Graça Machel.

"Cela fait maintenant environ 25 jours que nous sommes à l'hôpital. Même si Madiba n'a pas toujours été bien, il n'a jamais souffert", a-t-elle indiqué à des journalistes en marge d'une conférence de presse de la Fondation Mandela à Johannesburg.

"Tandis qu'il est à l'hôpital, il nous a permis d'être à nouveau tous unis", a-t-elle ajouté.

Mme Graça Machel, qui a passé la plupart de son temps au chevet du grand homme depuis son hospitalisation le 8 juin, s'exprimait en marge de la présentation du "Nelson Mandela Sport & Culture Day", le 17 août, qui verra notamment les équipes sud-africaines de rugby et football, les Springboks et les Bafana Bafana, affronter respectivement l'Argentine et le Burkina Faso à Soweto.

La Fondation organisera le même jour à Pretoria sa conférence annuelle dédiée à Mandela, avec pour orateur Mo Ibrahim, milliardaire britannique d'origine soudanaise qui oeuvre pour une meilleure gouvernance en Afrique.

Les Sud-Africains et tous les citoyens du monde sont également invités à multiplier les bonnes actions lors du prochain "Mandela Day", le 18 juillet, jour où le héros de la lutte contre l'apartheid doit fêter ses 95 ans.

Mercredi, la famille du grand homme a exprimé ses craintes d'un "décès imminent", selon la presse sud-africaine.

"Il est placé sous assistance respiratoire (...) L'anticipation d'un décès imminent est basée sur des motifs véritables et sérieux", ont écrit quinze membres de la famille --dont sa femme Graça Machel

L'état de santé du prix Nobel de la paix 1993 est décrit depuis plus d'une semaine comme "critique, mais stable". Il avait été hospitalisé en urgence le 8 juin après une récidive de l'infection pulmonaire qui le tourmente depuis deux ans et demi.

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