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Murdoch qualifie la police britannique de «honte» dans un enregistrement secret

04/07/2013 01:06 EDT | Actualisé 03/09/2013 05:12 EDT
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Rupert Murdoch, chairman and chief executive officer of News Corp., listens at the annual Milken Institute Global Conference in Beverly Hills, California, U.S., on Monday, April 29, 2013. The conference brings together hundreds of chief executive officers, senior government officials and leading figures in the global capital markets for discussions on social, political and economic challenges. Photographer: Jonathan Alcorn/Bloomberg via Getty Images

LONDRES (AFP) - Le magnat des médias Rupert Murdoch a qualifié de "honte" l'enquête de la police sur les journalistes de News International, la filiale britannique de son groupe News Corp, dans un enregistrement caché réalisé lors d'une discussion avec des salariés du journal The Sun et diffusé à la télévision britannique mercredi.

L'homme d'affaires d'origine australienne avait dû fermer en 2011 le tabloïd News of the World, plus gros tirage de la presse britannique, soupçonné d'avoir mis sur écoute des centaines de personnes, célèbres ou anonymes, afin de tenter d'obtenir des scoops au début des années 2000.

La police enquête actuellement sur des versements d'argent présumés à des fonctionnaires en échange d'informations.

Dans l'enregistrement obtenu par Channel 4 News, M. Murdoch estime que ces versements font partie de la "culture de Fleet Street" - le quartier historique de la presse à Londres.

"Nous parlons là de versements pour avoir des tuyaux de la part des policiers: on fait ça depuis cent ans, absolument", l'entend-on dire à un salarié. "On ne l'a pas inventé".

M. Murdoch estime ensuite que l'enquête de la police sur son groupe est une "honte", ajoutant: "L'idée que des policiers vous pourchassent vous et vos familles jusque dans vos lits, à six heures du matin, c'est incroyable!".

Il semble aussi suggérer "que c'était une erreur" d'avoir donné des documents à la police: "Dans cette atmosphère, à ce moment-là, c'est comme si on avait dit, +Regardez, nous sommes un livre ouvert, nous allons tout vous montrer+. Et les avocats se sont enrichis en inspectant des millions de mails", l'entend-on dire.

Après la diffusion de cet enregistrement caché à la télévision, News Corp a publié un communiqué indiquant: "Aucune autre société n'a fait autant pour identifier ce qui a été fait de travers, dédommager les victimes et s'assurer que les mêmes erreurs ne se reproduiraient pas."

Au moment de l'enregistrement, M. Murdoch a fait preuve d'une "empathie compréhensible" à l'égard des salariés du Sun, qui fait partie du groupe, peut-on encore lire dans le communiqué.

Le député travailliste Tom Watson, qui a joué un rôle majeur dans la révélation du scandale des écoutes, a appelé la police à demander des comptes à Rupert Murdoch à propos de cet enregistrement.