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Des cacatoès qui ouvrent des coffres-forts!

04/07/2013 02:46 EDT | Actualisé 02/09/2013 05:12 EDT

Les cacatoès peuvent résoudre des problèmes mécaniques complexes qui visent à ouvrir une série de verrous afin d'atteindre une récompense.

Le Pr Alex Kacelnik de l'Université Oxford et ses collègues de l'Université de Vienne estiment que leurs recherches montrent sous un nouveau jour les capacités intellectuelles des oiseaux.

Les travaux

L'équipe européenne a présenté à 10 cacatoès (Cacatua goffini) une boîte contenant une noix de cajou, un fruit qu'ils pouvaient atteindre après avoir déverrouillé cinq dispositifs différents.

En détail, le perroquet devait retirer une goupille, retirer une vis, enlever un boulon, puis tourner une roue et passer un loquet sur le côté.
Le spécimen Pipin a réussi à ouvrir la boîte sans aide en deux heures. Plusieurs autres oiseaux ont réussi à résoudre le casse-tête mécanique après en avoir observé d'autres réussir avant eux.

Les observations montrent qu'un individu qui a réussi les épreuves une fois s'en souvient toujours par la suite sans faire aucune erreur.

La séquence de verrous a ensuite été modifiée afin de tester les habiletés cognitives de ces perroquets. Les chercheurs ont constaté que, au lieu de se concentrer sur ce qu'ils avaient appris, les oiseaux ont rapidement modifié leurs gestes et se sont concentrés sur la première étape nécessaire à l'ouverture de la boîte.

Le détail de ces travaux est publié dans la revue PLoS One.

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