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Exploration des ressources dans le Golfe: peu de consultations, déplore le NPD

03/07/2013 11:48 EDT | Actualisé 02/09/2013 05:12 EDT

GASPÉ,, Qc - Le député néo-démocrate Philip Toone, qui représente la circonscription fédérale de Gaspésie—Îles-de-la-Madeleine, réclame de «véritables consultations publiques» avant de permettre l'exploration des hydrocarbures dans le golfe du Saint-Laurent.

M. Toone déplore le peu de temps laissé aux citoyens pour réagir à l'évaluation environnementale devant permettre l'octroi d'une licence d'exploration dans l'est du Golfe, un secteur jugé important pour les pêcheurs, notamment de homard.

D'autres ont déjà dénoncé que l’Office Canada-Terre-Neuve-et-Labrador des hydrocarbures extracôtiers ait discrètement rendu public, vendredi dernier, son évaluation environnementale. Comme eux, le député Toone trouve inconcevable qu'on laisse environ un mois aux personnes concernées pour réagir au rapport de 700 pages, alors que ces gens sont en pleine saison de tourisme et de pêche.

En effet, l'Office, mis sur pied par les gouvernements fédéral et de Terre-Neuve-et-Labrador accorde un mois — jusqu'au 5 août — aux personnes intéressées pour lui émettre leurs commentaires par écrit. Un échéancier jugé trop serré par le député néo-démocrate.

Ce n'est pas la première fois que l'on critique les façons de faire de cette agence, qui gère les ressources pétrolières de la zone extracôtière de Terre-Neuve-et-Labrador. L'office lançait récemment un appel d'offres pour l'exploration de certaines parties du golfe du Saint-Laurent, plusieurs mois avant qu'une importante évaluation environnementale ne soit complétée.

Le 16 mai dernier, l'Office Canada-Terre-Neuve-et-Labrador des hydrocarbures extracôtiers a lancé cet appel d'offres pour l'exploration de plus d'un million d'hectares de fonds marins dans le golfe du Saint-Laurent, à l'ouest de l'île de Terre-Neuve. Les environnementalistes estiment que ce secteur est crucial pour l'industrie de la pêche au homard, au sébaste et à la morue.

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