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Près de 14% des soldats canadiens de la mission afghane souffrent de troubles mentaux

02/07/2013 02:17 EDT | Actualisé 01/09/2013 05:12 EDT
AFP

Près de 14 pour cent des membres des Forces canadiennes qui ont été déployés en Afghanistan ont reçu un diagnostic de troubles mentaux directement liés à leur mission, conclut une étude militaire.

Selon ce rapport, commandé par les Forces armées et rédigé par du personnel militaire, huit pour cent des militaires canadiens déployés en Afghanistan entre 2001 et 2008 souffrent d'un trouble de stress post-traumatique (TSPT).

De plus, 5,5 pour cent de ces militaires ont développé d'autres troubles dépressifs après leur retour de cette mission, qui a été marquée par de violents combats.

«Le déploiement à Kandahar était associé à un risque particulièrement élevé — environ six fois le niveau de risque associé au déploiement aux Émirats arabes unis ou dans le golfe Persique», peut-on lire dans le rapport.

Et d'après certains, cette étude ne reflète pas le problème dans son ensemble. L'enquête, publiée mardi dans le Journal de l'Association médicale canadienne, a été réalisée auprès de 30 500 membres des Forces canadiennes qui ont pris part à la mission afghane. Les dossiers médicaux d'environ 2000 d'entre eux ont été mis à profit.

La plupart des sujets étaient des hommes âgés de moins de 40 ans faisant partie du service régulier de l'armée.

Selon l'un des auteurs du rapport, Mark Zamorski, de la Direction des services de santé mentale des Forces canadiennes, les hommes plus jeunes enrôlés à titre de militaires du rang semblaient plus à risque de développer un TSPT.

Une porte-parole du ministère de la Défense a déclaré qu'aucun des auteurs de l'étude n'était disponible pour commenter les résultats.

Pour Greg Woolvett, dont le fils a développé un TSPT après deux missions en sol afghan, ces résultats ne témoignent pas de l'ampleur réelle de ce fléau.

«Je soupçonne que ces données ne sont pas exactes, a-t-il dit lors d'un entretien à Burlington, en Ontario. Il y a probablement deux fois plus de personnes qui souffrent de troubles de stress post-traumatique, mais qui n'en parlent pas.»

Même son de cloche du côté du porte-parole néo-démocrate en matière de défense, Peter Stoffer, selon qui les soldats hésitent à lever le voile sur les problèmes de santé qui les affligent, de peur d'être stigmatisés ou d'être libérés par l'armée pour des raisons médicales.

«Je regarde (ce pourcentage) de 13,5 pour cent, et je me dis: 'Allez, ça doit être beaucoup plus élevé que ça'», a-t-il affirmé en entrevue.

La qualité du suivi médical et la capacité des Forces canadiennes à gérer les cas de soldats ayant développé un TSPT sont par ailleurs peu adéquats, selon Greg Woolvett.

Celui-ci a d'ailleurs retiré son fils Jon de la base des Forces canadiennes de Petawawa afin de l'aider à trouver de l'aide pour son alcoolisme et pour composer avec la douleur éprouvée à voir ses compagnons d'armes tomber au combat.

«Les Forces canadiennes ont une expertise pour former ces soldats à devenir des tueurs, mais n'ont aucune défense contre le TSPT», a-t-il suggéré.

La porte-parole du ministre de la Défense Peter MacKay, Paloma Aguilar, a écrit dans un courriel que le gouvernement fédéral s'assurait que le personnel militaire bénéficie des meilleurs soins de santé disponibles.

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