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Sesame Street: trois poursuites contre l'acteur d'Elmo sont rejetées par le juge

01/07/2013 05:37 EDT | Actualisé 31/08/2013 05:12 EDT

NEW YORK, États-Unis - Trois hommes ont été déboutés en cour, lundi, après qu'un juge de New York eut déclaré qu'ils avaient trop tardé avant d'intenter une poursuite judiciaire contre l'ancien marionnettiste d'Elmo, qu'ils accusaient d'agression sexuelle.

Dans sa décision, le juge de district John G. Koeltl affirme que les requêtes doivent être annulées puisqu'elles ont été déposées plus de six ans après que les hommes eurent réalisé que les blessures physiques et émotives dont ils souffrent étaient dues à leur présumé agresseur, Kevin Clash.

Le juge a également indiqué que les trois hommes étaient tous âgés de 18 ans depuis plus de trois ans avant d'intenter une poursuite contre l'acteur.

Kevin Clash a prêté sa voix à Elmo, le célèbre monstre à la fourrure rouge, pendant 28 ans dans la version américaine de la populaire émission pour enfants «Sesame Street».

Par l'entremise de son avocat, Michael Berger, l'acteur s'est dit satisfait de la décision du juge Koeltl. Me Berger a affirmé lundi que son client avait hâte de pouvoir raconter sa version des faits sans insinuations ni fausses déclarations.

Une autre procédure judiciaire impliquant M. Clash suit son cours en Pennsylvanie.

L'acteur s'est retiré de l'émission «Sesame Street» en novembre dernier, forcé de démissionner après qu'un collégien, Cecil Singleton, l'eut poursuivi pour plus de 5 millions $. Il accuse M. Clash d'avoir eu une relation sexuelle avec lui alors qu'il était âgé de 15 ans.

Le comédien avait alors déclaré quitter son emploi pour des «motifs personnels», qui lui avaient fait perdre son attention dans «l'important travail que requérait Sesame Street».

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