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Dix-neuf pompiers perdent la vie en combattant un feu de forêt en Arizona

30/06/2013 11:56 EDT | Actualisé 30/08/2013 05:12 EDT

YARNELL, États-Unis - Dix-neuf pompiers ont perdu la vie en tentant de combattre un virulent feu de forêt en Arizona, a annoncé un responsable du département de foresterie de l'État, dimanche.

Il s'agit du feu de forêt le plus meurtrier impliquant des pompiers aux États-Unis depuis au moins 30 ans.

Selon Art Morrison, les pompiers ont été coincés par l'incendie, dimanche après-midi, près de la ville de Yarnell, dans le centre de l'Arizona. M. Morrison a précisé que les pompiers avaient été forcés de déployer leur tente-abri de pompier forestier.

Le brasier a pris naissance vendredi et s'étendait sur une superficie de 2000 acres dimanche, le tout sous une chaleur accablante, du temps sec et des conditions venteuses.

Plus tôt dimanche, le feu de forêt avait provoqué l'évacuation de 50 résidences dans plusieurs municipalités. Plus tard dimanche après-midi, le bureau du shérif du comté de Yavapai a élargi l'ordonnance d'évacuation pour inclure plus de résidants de la ville de Yarnell, à environ 135 km au nord-ouest de Phoenix.

Selon M. Morrison, plusieurs résidences dans la municipalité de Glenisle ont été incendiées. Cependant, aucun décès ni blessés n'ont été rapportés de cette région.

Environ 200 pompiers combattent l'incendie, qui a également forcé la fermeture de sections de la route 89.

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