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USA: décès de Richard Matheson, auteur et scénariste de science-fiction

25/06/2013 10:52 EDT | Actualisé 25/08/2013 05:12 EDT

L'écrivain et scénariste américain Richard Matheson, dont les oeuvres ont eu une grande influence sur la télévision et le cinéma de science-fiction, est mort dimanche à l'âge de 87 ans, ont annoncé sa famille et la presse spécialisée.

La fille de l'écrivain, Ali Marie Matheson, a annoncé sur un compte Facebook que le scénariste était décédé en Californie des suites d'une longue maladie.

Richard Matheson était l'auteur de romans portés à l'écran y compris "Je suis une légende", devenu "Le survivant" avec Charlton Heston en 1970 puis "Je suis une légende" en 2007 avec Will Smith. Son roman "L'homme qui rétrécit" est adapté pour le grand écran en 1957, "Au delà de nos rêves" en 1998 avec Robin Williams, "Hypnose" en 1999 avec Kevin Bacon.

Il avait également écrit à partir de l'une de ses propres nouvelles le scénario de "Duel" de Steven Spielberg en 1971.

"L'imagination ironique et iconique de Richard Matheson a créé des histoires de science-fiction qui ont fondé le genre. Il m'a donné mon premier succès en écrivant la nouvelle et le scénario de Duel", a écrit Steven Spielberg dans un communiqué publié par le Hollywood Reporter.

Ecrivain prolifique, Matheson avait également signé "Le jeune homme, la mort et le temps", "La maison des damnés" ou "Les seins de glace", ce dernier adapté en France par Georges Lautner.

Né à New-York, l'auteur avait commencé à écrire très jeune des nouvelles de science-fiction et d'horreur avant de se tourner vers le cinéma et la Californie où il allait également écrire de nombreux scénarios pour la télévision.

Il a ainsi signé des épisodes de "Star Trek" et quinze épisodes de la série "La quatrième dimension" dont un qui est devenu le long-métrage "Reel Steel" avec Hugh Jackman.

Il avait également adapté pour le cinéma des textes d'autres auteurs, dont "Le Corbeau" ou "La chute de la maison Usher" du poète Edgar Allen Poe pour deux films éponymes de Roger Corman.

Cité par le site spécialisé dans la science-fiction io9, il avait déclaré dans une interview : "Je ne crois pas au surnaturel, je crois au +supernormal+. Rien ne va au-delà du vrai. Ce qui semble incompréhensible, c'est ce que nous n'avons pas encore été capables de comprendre".

Matheson avait reçu de nombreux prix dont en 1984 un grand prix de science-fiction pour l'ensemble de son oeuvre, mais aussi un "Razzie" du pire scénario pour "Dents de la Mer 3 3-D" qu'il cosignait.

Il était l'un des auteurs préférés du célèbre romancier d'horreur Stephen King et considéré comme "un des plus importants écrivains du XXe siècle" par le maître aujourd'hui décédé de la science-fiction Ray Bradbury.

ff/rap

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