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Un funambuliste traverse le Grand Canyon sans filet

23/06/2013 10:57 EDT | Actualisé 23/08/2013 05:12 EDT

L'Américain Nik Wallenda a complété sa plus récente cascade sur un fil de fer, celle-là réalisée à quelque 450 m au-dessus de la gorge de la rivière Petit Colorado, près du pittoresque Grand Canyon, dans le nord-est de l'Arizona.

Le fildefériste floridien a réalisé le tour de force tard dimanche, sur un câble d'acier d'une épaisseur de 5 cm, devant quelque 600 spectateurs assistant à la cascade sur un écran vidéo. M. Wallenda a accompli l'exploit en 22 minutes, s'arrêtant et s'accroupissant deux fois au moment où les vents fouettaient autour de lui. Il a effectué ses derniers pas en sautillant.

M. Wallenda ne portait pas de harnais et a marché lentement et à un rythme constant, murmurant des prières à Jésus presque constamment. Il portait un microphone et deux caméras, une pointant vers le bas et l'autre, devant lui.

Environ 13 minutes après le début de sa marche au-dessus du vide, il a remercié le seigneur « d'avoir calmé ce câble ».

Cet exploit survient environ un an après que Nik Wallenda eut traversé les chutes Niagara, ce qui lui a valu une septième entrée dans le livre des records Guinness.

En entrevue au réseau Discovery, qui diffusait l'événement dimanche, M. Wallenda a raconté que les vents étaient parfois « imprévisibles » et que de la poussière s'était accumulée autour et dans ses lentilles cornéennes. Les prévisions météorologiques annonçaient des vents d'environ 50 km/h.

« C'était bien plus venteux, et il m'a fallu toute mon énergie pour garder ma concentration tout ce temps », a-t-il confié.

Le cascadeur de 34 ans fait partie d'une célèbre famille de funambules, les « Flying Wallendas ».

Son arrière-grand-père, Karl Wallenda, est tombé lors d'une performance à Porto Rico et est décédé à l'âge de 73 ans. Plusieurs autres membres de la famille, dont un cousin et un oncle, ont également péri lors de cascades semblables.

La Presse Canadienne

Associated Press

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