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Les États-Unis ont révoqué le passeport d'Edward Snowden

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EDWARD SNOWDEN
AFP

Les Etats-Unis ont réaffirmé dimanche leur détermination à ramener Edward Snowden sur leur territoire afin de le juger pour espionnage, alors que l'auteur des fuites sur les programmes de surveillance américains a demandé l'asile à l'Equateur.

La justice américaine a inculpé d'espionnage M. Snowden, ex-administrateur réseaux au sein de l'Agence nationale de sécurité (NSA), et demandé aux autorités hongkongaises de l'arrêter pour l'extrader, mais l'Américain a pu embarquer dimanche à bord d'un vol Aeroflot à destination de Moscou.

Sa prochaine destination est l'Equateur, à qui il a demandé l'asile, selon le ministre équatorien des Affaires étrangères, Ricardo Patiño, et le site Wikileaks.

Mais le voyage de M. Snowden pourrait être compliqué par l'annulation de son passeport par les Etats-Unis, une information confirmée par le département d'Etat. Le fugitif, sous le coup d'un mandat d'arrêt, "ne doit pas être autorisé à continuer à voyager", a déclaré une porte-parole, en précisant qu'il conservait toutefois sa citoyenneté américaine.

"La chasse est lancée", a déclaré dimanche Dianne Feinstein, la très bien informée présidente de la commission du Renseignement du Sénat américain. "Je veux qu'il soit attrapé et ramené pour être jugé. Nous devons savoir ce qu'il détient. Il pourrait avoir beaucoup, beaucoup plus, et risquer de mettre en danger des gens", a-t-elle expliqué sur la chaîne CBS.

L'élue a estimé que M. Snowden pourrait détenir plus de 200 documents, citant ses propres sources.

"Je ne pense pas que cet homme soit un +lanceur d'alerte+ ("whistleblower", personnes qui dénoncent des faits d'Etat au nom du bien commun, ndlr), quelles que soient ses motivations", a-t-elle dit. "Il aurait pu choisir de rester" aux Etats-Unis, "je ne pense pas que fuir soit noble".

"La Chine a évidemment joué un rôle dans tout cela", a-t-elle ajouté. "Je ne pense pas que cela soit seulement Hong Kong, sans l'aval de la Chine".

Réagissant au départ de M. Snowden de Hong Kong, le département américain de la Justice a déclaré que Washington travaillerait avec les Etats où pourrait se rendre celui qu'il considère comme un fugitif, afin d'obtenir son extradition.

Omniprésente dans les émissions de télévision dominicales américaines, la nouvelle de la fuite de M. Snowden a provoqué la colère de parlementaires contre Pékin et Moscou, deux puissances avec lesquelles les relations de Washington sont tendues.

Le sénateur démocrate Chuck Schumer y a vu la main du président russe, Vladimir Poutine.

"Poutine semble toujours content de provoquer les Etats-Unis, que ce soit sur la Syrie, l'Iran et maintenant bien sûr sur Snowden", a-t-il déclaré sur la chaîne CNN. "Cela aura des conséquences graves sur les relations entre les Etats-Unis et la Russie".

Plus tôt, alors que des rumeurs évoquaient encore l'arrivée de M. Snowden à Cuba ou au Venezuela, Mike Rogers, président de la commission du Renseignement à la Chambre des représentants, avait appelé à utiliser "tous les moyens juridiques pour le ramener aux Etats-Unis".

"Chacun de ces pays est hostile aux Etats-Unis. S'il pouvait aller en Corée du Nord ou en Iran, Snowden pourrait en faire une tournée des Etats oppressifs", a raillé le républicain sur la chaîne NBC.

"La Russie veut revenir sur la scène mondiale et ils s'en fichent de le faire d'une façon qui n'est pas un modèle de citoyen du monde", a-t-il ajouté. "Ils ont un réseau de renseignement très agressif aux Etats-Unis. Je suis sûr qu'ils adoreraient prendre un café avec Snowden et avoir une conversation avec lui".

bur-ico/are

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