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Dix touristes étrangers abattus au Pakistan

23/06/2013 12:28 EDT | Actualisé 23/08/2013 05:12 EDT

Des militants islamistes déguisés en policiers ont tué 10 alpinistes étrangers et un guide pakistanais lors d'une attaque nocturne contre leur camp à la base de l'une des plus grande montagnes du nord du Pakistan, ont annoncé des responsables.

La région était majoritairement paisible, à des centaines de kilomètres des principaux sanctuaires talibans le long de la frontière afghane. Mais le groupe de militants, qui mène une violente insurrection contre le gouvernement depuis des années, a démontré sa capacité de frapper pratiquement partout au pays.

Les talibans ont amorcé leur attaque en enlevant deux guides locaux pour les emmener au camp de base à Gilgit-Baltisan, a indiqué le ministre de l'Intérieur Nisar Ali Khan. L'un des guides a été tué, et l'autre a été détenu en vue d'être interrogé. Les attaquants se sont déguisés en revêtant des uniformes d'une force paramilitaire qui patrouille dans la région, a dit M. Khan.

Environ 15 tireurs ont attaqué le camp vers 23 heures, samedi, a indiqué le Club alpin du Pakistan, qui a parlé avec le guide survivant, Sawal Faqir. Ils ont commencé par rosser les alpinistes et leur retirer leurs téléphones cellulaires et satellites, ainsi que leur argent, a déclaré le club par voie de communiqué.

Certains alpinistes et guides ont pu s'enfuir, mais les autres ont été tués par balles, a dit le club. M. Faqir a pu cacher un téléphone satellite, et l'a éventuellement utilisé pour alerter les autorités.

Selon Attaur Rehman, un responsable de la région, 10 étrangers et un Pakistanais ont été tués durant l'attaque. On compte ainsi trois Ukrainiens, deux Slovaques, deux Chinois, un Lithuanien, un Népalais et un Sino-Américain, selon M. Rehman.

L'ambassade américaine d'Islamabad a confirmé qu'un citoyen américain avait été tué, mais n'a pu confirmer sa double nationalité.

Le porte-parole taliban Ahsanullah Ahsan a revendiqué l'attaque, affirmant que leur faction Jundul Hafsa avait effectué la fusillade en riposte pour la mort d'un leader adjoint des talibans, Waliur Rehman, tué par un drone américain le 29 mai.

Des responsables pakistanais ont dit craindre que l'attaque porterait un dur coup à l'industrie touristique, qui souffre déjà du haut niveau de violence dans le pays.

Le Cachemire est une région instable, séparée de facto entre l'Inde, la Chine et le Pakistan. Les tensions y sont vives. En janvier, par exemple, l'Inde a accusé le Pakistan d'avoir tué deux de ses soldats près de la Ligne de contrôle (LoC).

C'est toutefois la première fois que des touristes sont la cible d'une telle attaque dans cette région isolée et difficilement accessible, réputée pour la beauté de ses paysages et normalement épargnée par les attentats attribués aux insurgés islamistes.

La Presse Canadienne

Associated Press

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