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Amende contre Hershey pour entente sur les prix de ses chocolats

21/06/2013 03:13 EDT | Actualisé 21/08/2013 05:12 EDT
Hershey's

Le groupe agroalimentaire américain Hershey a été condamné vendredi au Canada à une amende de 4 millions de dollars pour avoir participé à un cartel manipulant les prix des confiseries chocolatées, mais sa coopération avec l'enquête lui a valu la clémence.

Le Bureau de la concurrence avait annoncé il y a deux semaines avoir mis au jour un cartel de groupes agroalimentaires, parmi lesquels Nestlé et Mars, qu'il accusait d'entente sur les prix des barres chocolatées.

"Etant donné que Hershey a coopéré à l'enquête du Bureau, et coopérera à toute poursuite ultérieure, le Bureau a recommandé (...) la clémence", a indiqué vendredi le gendarme canadien de la concurrence dans un communiqué.

La filière canadienne de Hershey avait avoué au Bureau avoir participé à ce cartel en 2007, ce qui explique cette amende relativement clémente comparé aux 10 millions de dollars et cinq ans de prison qu'encourent les autres sociétés incriminées et leurs dirigeants.

L'agence canadienne poursuit formellement le géant suisse Nestlé, le groupe américain Mars et le distributeur canadien ITWAL, aux côtés de Robert Leonidas, ancien président de la filière canadienne de Nestlé, Sandra Martinez, ex-dirigeante de Nestlé, et David Glenn Stevens, PDG du réseau ITWAL.

Nestlé et Mars avaient promis de se défendre "vigoureusement contre ces allégations".

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