NOUVELLES
13/06/2013 05:57 EDT | Actualisé 13/08/2013 05:12 EDT

Le sarin, un puissant gaz neurotoxique mortel

AFP

Le sarin, qui aurait été utilisé par le régime syrien à plusieurs reprises l'an dernier contre l'opposition, selon la Maison Blanche, est un puissant gaz neurotoxique mortel, inodore et invisible, découvert en 1938 en Allemagne.

"Nos services de renseignement estiment que le régime (du président syrien Bachar) al-Assad a utilisé des armes chimiques, dont l'agent neurotoxique sarin, à une petite échelle contre l'opposition à plusieurs reprises l'an dernier", a indiqué jeudi la Maison Blanche dans un communiqué.

"À ce jour, entre 100 et 150 personnes sont mortes dans des attaques à l'arme chimique en Syrie", ajoute l'exécutif américain.

Outre son inhalation, le simple contact avec la peau de ce gaz organophosphoré bloque la transmission de l'influx nerveux et entraîne la mort par arrêt cardio-respiratoire. La dose létale est d'un demi-milligramme pour un adulte.

Les victimes se plaignent d'abord de maux de tête violents et présentent des pupilles dilatées. Surviennent ensuite convulsions, arrêts respiratoires et coma précédant la mort.

Il peut être utilisé en aérosol, notamment à partir de l'explosion de munitions, mais également servir à empoisonner l'eau ou la nourriture, selon les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC).

Des vêtements entrés en contact avec des vapeurs de sarin de façon continue peuvent contaminer d'autres personnes pendant encore une demi-heure après l'exposition, selon les CDC, qui précisent que des antidotes existent.

La fabrication de sarin est un processus complexe, mais c'est par hasard, en travaillant sur de nouveaux pesticides, que des chimistes allemands d'IG Farben l'ont découvert en 1938. Le sarin tient son nom de ses inventeurs: Schrader, Ambros, Rüdiger et Van der Linde.

Il a été utilisé comme arme chimique lors du conflit Iran-Irak dans les années 1980, puis par la secte "Aum Vérité Suprême" dans un attentat perpétré le 20 mars 1995 dans le métro de Tokyo.

Des membres de la secte, équipés de sacs remplis de sarin sous forme liquide qu'ils avaient percés avec un parapluie, avaient ainsi tué 12 personnes et blessé des milliers d'autres.

Le régime syrien, qui a reconnu pour la première fois le 23 juillet 2012 posséder des armes chimiques, disposerait de "centaines de tonnes" d'agents chimiques divers, selon le centre d'études sur la non-prolifération à l'Institut Monterey, aux États-Unis.

Damas disposerait également de gaz VX, un autre neurotoxique dérivé du sarin, encore plus puissant.

Le 6 mai, Carla del Ponte, membre de la commission d'enquête de l'ONU sur les violations des droits de l'Homme en Syrie, avait affirmé que les rebelles syriens avaient fait usage du gaz sarin, évoquant des "témoignages recueillis".