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12/06/2013 12:23 EDT | Actualisé 12/08/2013 05:12 EDT

USA: une enfant subit une greffe des poumons après une bataille intense

Une petite américaine de dix ans, Sarah Murnaghan, gravement malade de la mucoviscidose, a subi une greffe des poumons mercredi après une bataille très médiatisée pour être placée sur la liste d'attente des adultes, a indiqué sa mère.

"Dieu est formidable, il a soulevé une montagne et Sarah a reçu l'appel des médecins", écrit sur sa page Facebook Janet Ruddock Murnaghan pour annoncer la nouvelle.

"Priez pour le donneur, le héros de Sarah qui lui a offert le cadeau de la vie", ajoute la mère de Sarah.

L'hôpital se refusait à donner des détails mercredi en fin de journée sur le déroulement de l'intervention débutée en fin de matinée (15H00 GMT).

Sarah, qui aura 11 ans en août, souffre de mucoviscidose, une maladie génétique incurable qui affecte les voies respiratoires et l'aggravation de son état ne lui donnait que quelques semaines à vivre sans une greffe, une intervention complexe et rare de plusieurs heures.

Elle était au haut de la liste d'attente pour les moins de 12 ans où les dons d'organes sont beaucoup plus rares que pour les adultes.

Ses parents ont remué ciel et terre pour qu'elle soit placée sur la liste des adultes.

Plusieurs parlementaires de Pennsylvanie (est), où elle vit et est hospitalisée, s'étaient émus de la situation. Ils s'étaient mobilisés demandant à la Secrétaire à la Santé, Kathleen Sebelius, d'autoriser une exception pour que Sarah passe sur la liste des plus de 12 ans.

Mais celle-ci a refusé de suspendre la règle établie par le comité médical gérant les greffes aux Etats-Unis, invoquant des raisons médicales et d'équité vis-à-vis des autres enfants dans la même situation.

Mme Sibelius avait expliqué que "les règles existent et sont réévaluées régulièrement car le pire serait, à mon avis, qu'un individu puisse choisir qui vit et qui meurt".

Le 5 juin, un juge a ordonné que Sarah soit transférée sur la liste d'attente des adultes pour une greffe de poumons après que ses parents eurent intenté une action en justice arguant que le système d'accès aux organes était discriminatoire pour leur enfant.

La greffe d'un organe adulte chez de jeunes enfants est assez rare avec un seul cas aux Etats-Unis depuis 2007.

Lundi, l'organisme américain gérant la collecte et l'octroi des organes (Organ Procurement and Transplantation Network) a accepté d'assouplir sa politique concernant les candidats à une greffe de moins de 12 ans.

Le 10 juin, on comptait 1.659 personnes attendant une greffe de poumons aux Etats-Unis dont 30 sont âgés de moins de 10 ans.

Environ 70.000 personnes souffrent de mucoviscidose dans le monde. L'espérance de vie moyenne est la fin de la trentaine.

ksh-js/lor

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