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11/06/2013 10:02 EDT | Actualisé 11/08/2013 05:12 EDT

Veuve noire: 3 1/2 ans d'emprisonnement imposés pour la mort de son mari

CP

SYDNEY, - La femme de 78 ans surnommée la «veuve noire» a été condamnée mardi à trois ans et demi d'emprisonnement pour avoir drogué son nouvel époux.

Lundi, Melissa Ann Shepard a plaidé coupable d'avoir administré une substance toxique à son mari et d'avoir manqué à son devoir de lui fournir l'aide nécessaire à sa survie.

Sa période réelle d'emprisonnement sera toutefois réduite à deux ans et neuf mois en raison de la détention préventive déjà purgée. La «veuve noire» ne s'est pas adressée au tribunal à l'audition de sa peine.

Melissa Ann Shepard a tenté de tuer son nouvel époux Fred Weeks quelques jours seulement après leur union. M. Weeks, âgé de 76 ans, était tombé malade alors que le couple se trouvait dans un gîte de Cape Breton, quatre jours après leur mariage.

Mme Shepard avait versé de la benzodiazépine, un tranquillisant, dans les boissons de son époux pendant leur lune de miel à Terre-Neuve-et-Labrador. L'accusation de tentative de meurtre a été abandonnée en échange de son plaidoyer de culpabilité pour les accusations moindres.

Mme Shepard a été surnommée «la veuve noire» en raison de son passé criminel, qui comprend notamment des affaires d'homicide et de vol liés à ses relations précédentes avec des hommes rencontrés au Canada et aux États-Unis.

Son union avec M. Weeks a par la suite été déclarée invalide par l'état civil, en raison de fausses informations figurant sur le certificat de mariage.