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11/06/2013 01:45 EDT | Actualisé 11/08/2013 05:12 EDT

Procès de l'ex-parrain de la mafia à Boston: le jury finalisé

La sélection des 18 jurés a été finalisée mardi à Boston, pour le procès de l'ex-parrain de la mafia irlandaise James "Whitey" Bulger, accusé notamment de 19 meurtres, a annnoncé le procureur fédéral du Massachusetts.

Les déclarations liminaires débuteront dès mercredi, selon la même source.

Les 18 jurés (dont 6 suppléants) ont été choisis parmi plus de 700 personnes. Les 12 jurés officiels sont 8 hommes et 4 femmes. Leur sélection avait commencé le 4 juin.

Bulger, 83 ans, ancien patron du gang de Winter Hill et ex informateur du FBI qui a figuré pendant des années sur la liste des fugitifs les plus recherchés par la police fédérale, est notamment poursuivi pour 19 meurtres commis entre 1972 et 2000.

Le procès, présidée par la juge Denise Casper pourrait durer jusqu'en septembre.

Bulger est accusé d'avoir éliminé 19 rivaux de la mafia ou témoins gênants, mais aussi d'extorsion, de blanchiment d'argent et de trafic d'armes.

Disparu fin 1994, il avait été arrêté en Californie en juin 2011, où il vivait depuis des années sous un faux nom avec sa compagne Catherine Greig.

L'ex-parrain de la pègre bostonienne, qui avait commencé sa "carrière" à 14 ans, a inspiré le personnage incarné par Jack Nicholson dans le film "Les Infiltrés" de Martin Scorsese, et de nombreux livres lui sont consacrés.

Des dizaines de témoins sont attendus à la barre durant son procès, et près de 1.000 éléments devraient présentés.

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