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10/06/2013 03:57 EDT | Actualisé 10/08/2013 05:12 EDT

L'astronaute canadien Chris Hadfield prend sa retraite

L'astronaute canadien Chris Hadfield, qui était devenu mondialement célèbre en twittant de manière effrénée lors de son récent séjour dans l'espace, a annoncé lundi son départ à la retraite.

Revenant sur ses 35 ans dans les airs, d'abord comme pilote de chasse puis comme astronaute avec trois séjours spatiaux, M. Hadfield a dit avoir vécu "une aventure incroyable".

Sa dernière mission de cinq mois à bord de la Station spatiale internationale (ISS), achevée mi-mai, fut "l'apogée de (sa) carrière", a-t-il confié lors d'une conférence de presse, indiquant qu'il rêvait de "voler dans l'espace" depuis qu'il avait neuf ans.

Premier Canadien à commander l'ISS, M. Hadfield juge qu'il est temps désormais "de faire quelque chose d'autre" et a décidé en conséquence de quitter l'Agence spatiale canadienne le mois prochain.

Chris Hadfield a acquis une popularité internationale lors de ses cinq derniers mois dans l'ISS grâce à ses dizaines de messages sur le réseau social Twitter et à son vidéoclip réalisé à bord avec la chanson "Space Oddity" de David Bowie.

sab/rap

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