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10/06/2013 09:55 EDT | Actualisé 10/08/2013 05:12 EDT

Début du procès de Zimmerman, accusé du meurtre d'un jeune Noir en Floride

Le procès sensible et très attendu de George Zimmerman, inculpé pour le meurtre en 2012 lors d'une ronde de surveillance du jeune Noir américain Trayvon Martin, s'est ouvert lundi à Sanford, dans le centre de la Floride (sud-est), avec la sélection du jury.

Zimmerman, 29 ans, est apparu sur le banc des accusés aux côtés de ses avocats peu après 09H00 locales (13H00 GMT) dans le tribunal du comté de Seminole, à 400 km au nord de Miami, près du quartier huppé où a eu lieu le meurtre de l'adolescent dans la nuit du 26 février 2012. Les parents du jeune Trayvon Martin se tenaient quelques rangs derrière.

Dès l'ouverture, la juge Debra Nelson a entamé avec les avocats des deux parties le processus de sélection de six jurés, tous résidents du comté de Seminole. Quelque 200 personnes devaient être auditionnées à cet effet, selon une source judiciaire.

"Nous sommes soulagés que le procès commence aujourd'hui avec la sélection des membres du jury, nous recherchons la justice pour notre fils et un procès équitable", a déclaré le père du jeune Trayvon, Tracy Martin, devant les journalistes peu avant d'entrer dans la salle.

"La vie de Trayvon a été emportée inutilement et de façon tragique, mais nous appelons toute la communauté à rester pacifique", a-t-il ajouté aux côtés de son ex-épouse Sybrina Fulton --mère de Trayvon-- et de leur avocat Benjamin Crump.

A l'extérieur, la police avait installé des barrières de sécurité pour contenir les manifestations attendues des défenseurs des droits civiques mais aussi des partisans du port d'armes aux Etats-Unis.

"Tout ce fichu système est coupable. Nous sommes tous des Trayvon Martin", pouvait-on lire sur les pancartes des premiers protestataires arrivés sur place.

La sélection du jury devrait prendre plusieurs jours, vu la sensibilité de ce procès qui ravive le vieux démon du racisme dans la société américaine ainsi que le débat sur la violence liée au droit inaliénable à recourir aux armes à feu.

George Zimmerman, ancien veilleur de nuit volontaire d'origine hispanique, est poursuivi pour le meurtre au second degré --sans préméditation-- du jeune Trayvon Martin, adolescent noir de 17 ans, qui marchait, sans arme, par une nuit pluvieuse avec une capuche sur la tête pour rendre visite à son père.

Le soir des faits, George Zimmerman avait échappé aux menottes de la police après avoir expliqué qu'il s'était simplement défendu.

"Je pense qu'il ne faut pas choisir quelqu'un de Sanford, je ne crois qu'il existe quelqu'un ici avec l'objectivité suffisante pour être juré dans ce procès", a expliqué à l'AFP Sheena Rowland, assistante juridique, elle-même originaire de la ville.

Selon Nicholas Dorsten, avocat et expert de la loi de Floride sur la légitime défense "Stand your ground" --qui permet à quiconque de se défendre en cas de menace sans que l'usage d'une arme soit envisagé comme dernier recours--, "vu la couverture nationale de cette affaire il sera, pour être honnête, difficile de trouver un jury qui puisse être impartial d'un côté comme de l'autre".

pb/sam/are

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