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Les deux Corées tiendront leur première réunion de haut niveau depuis 2007

09/06/2013 01:44 EDT | Actualisé 08/08/2013 05:12 EDT

La Corée du Nord et la Corée du Sud ont conclu lundi un accord sur la tenue à Séoul d'une réunion bilatérale au niveau des gouvernements, qui sera la première depuis 2007, a rapporté l'agence de presse sud-coréenne Yonhap.

L'accord sur la tenue de cette réunion, qui devrait avoir lieu mercredi et jeudi, a été atteint après 18 heures de discussions entre des responsables des deux Corées dans le village frontalier de Panmunjom, a indiqué Yonhap.

Panmunjom est l'endroit où fut signé l'armistice qui a mis fin à la Guerre de Corée (1950-1953).

Il s'agissait des premiers pourparlers bilatéraux entre les deux Corées depuis plus de deux ans, après des mois de tensions militaires dans la péninsule alimentées par les ambitions nucléaires de Pyongyang.

Le principal objectif des pourparlers était de déterminer l'ordre du jour, le lieu et le calendrier d'une rencontre intercoréenne de haut niveau.

Le ministère sud-coréen de l'Unification a déclaré que les deux parties étaient parvenues à une entente partielle sur certaines des questions en suspens entre Pyongyang et Séoul, selon Yonhap.

Dans un communiqué publié après la fin des pourparlers, l'agence de presse officielle nord-coréenne KCNA a indiqué que la réunion à venir devrait être consacrée avant tout au rétablissement des relations commerciales entre les deux pays, et particulièrement à la réouverture du complexe industriel intercoréen de Kaesong.

Ce complexe, situé en territoire nord-coréen, à 10 kilomètres de la frontière, avait été fermé de facto par Pyongyang en avril, à un moment où la tension dans la péninsule était au plus haut depuis des semaines.

Le site, où travaillaient plus de 50 000 employés nord-coréens et des centaines de cadres sud-coréens, a une forte valeur symbolique, et il est crucial pour l'obtention de devises étrangères par le régime communiste.

Parmi les sujets à aborder lors de la réunion à venir, KCNA cite également « la question de la réunion des familles séparées (par la guerre il y a 60 ans, ndlr) » et « d'autres questions humanitaires ».

Rapprochement progressif

Le principe de la tenue de cette réunion préparatoire a vu le jour jeudi après un retournement complet et inattendu de la position de la Corée du Nord qui a subitement mis en sourdine ses menaces de belligérance et proposé d'ouvrir un dialogue avec la Corée du Sud.

Puis, vendredi, la Corée du Nord avait rétabli la ligne téléphonique d'urgence avec le Sud, coupée par Pyongyang en mars.

Les liens commerciaux entre les deux Corées avaient été suspendus en avril dernier avec la fermeture de Kaesong, apogée d'une période de forte tension sur la péninsule.

Les tensions se sont réduites après la visite le mois dernier d'un haut responsable militaire nord-coréen à Pékin. Choe Ryong-hae, émissaire du dirigeant Kim Jong-un, a dit vouloir prendre des mesures en faveur de la paix et de la stabilité de la péninsule.

Les dernières discussions de travail entre les deux pays datent de février 2011, mais les contacts officiels sont gelés depuis le naufrage d'une corvette torpillée, selon Séoul, par un sous-marin de poche nord-coréen le 26 mars 2010, causant la mort de 46 marins.

Ces discussions surviennent au lendemain de la conclusion du sommet entre le président américain Barack Obama et son homologue chinois Xi Jinping en Californie, au cours duquel les deux dirigeants ont constaté leur « alignement » dans le dossier nord-coréen, selon le conseiller de sécurité nationale américain, Tom Donilon.

La Corée du Nord et la Corée du Sud restent techniquement en état de guerre puisque la guerre de Corée s'est terminée par un armistice et non par un traité de paix.

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