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09/06/2013 07:34 EDT | Actualisé 09/08/2013 05:12 EDT

Arturo «Thunder» Gatti est intronisé au Temple de la renommée de la boxe

CANASTOTA, États-Unis - Surélevée sur un bloc pour qu'elle puisse atteindre le micro, Sofia Gatti, 7 ans, a pris la parole lors d'une journée très spéciale pour son défunt père.

«Je vous remercie au nom de mon père», a-t-elle dit alors que Arturo «Thunder» Gatti a été admis au Temple de la renommée de la boxe. Cinq autres personnes ont été intronisées à titre posthume, dimanche, mais le souvenir de Gatti était bien frais dans la mémoire de tous, spécialement dans celle de son gérant Pat Lynch.

«C'est un accomplissement fantastique pour Arturo. Cette petite fille-là devrait s'en souvenir toute sa vie, a déclaré Lynch, qui a dû retenir ses larmes lors de son allocution. C'est plaisant de voir sa mère et tous ces gens qui sont venus ici pour célébrer sa brillante carrière. Il mérite cet honneur. Je sais qu'il nous regarde avec un grand sourire.»

Les intronisés ont été choisis par l'Association des chroniqueurs de boxe et par un panel d'historiens de la boxe internationale.

Né à Calabria, en Italie, et élevé à Montréal, Gatti a déménagé à Jersey City, au New Jersey, alors qu'il était adolescent. Il a pris sa retraite en 2007 avec une fiche de 40-9 et 31 K.-O. en plus d'avoir récolté des titres dans deux catégories de poids différentes.

Gatti est décédé à l'âge de 37 ans en juillet 2009, au Brésil. Son corps avait été retrouvé dans un appartement qu'il avait loué avec sa femme et son enfant. La police avait d'abord soupçonné la femme de Gatti avant de conclure qu'il s'était suicidé.

Il a été intronisé au Temple à sa première année d'éligibilité.

«Il nous demandait toujours si on croyait qu'il allait entré au Temple, a ajouté Lynch. Je lui disais que c'était certain et qu'il le méritait. C'est une belle célébration.»

Micky Ward a livré trois combats mémorables contre Gatti. Il a d'abord remporté son premier titre des poids mi-moyen face au Montréalais d'adoption par décision majoritaire en 2002.

Gatti a ensuite vengé sa défaite à Atlantic City en l'emportant par décision unanime dans un combat où il avait envoyé Ward au tapis au troisième round. «Thunder» a finalement gagné le dernier round de la trilogie par décision en juin 2003.

«C'est drôle parce qu'on est devenus de bons amis, a dit Ward, qui a parlé brièvement. Même s'il m'a battu, il me manque énormément chaque jour. Je sais qu'il est ici. Je suis heureux pour sa famille. Je suis fier de lui plus que vous ne l'imaginez.»

Dix autres membres du monde la boxe ont aussi été intronisés: Virgil "Quicksilver" Hill, un quintuple champion du monde qui a remporté la médaille d'argent aux olympiques de 1984 et qui a défendu son titre à 20 reprises, le double champion poids mouche Yuh Myung-woo, le poids léger Wesley Ramey et le poids moyen Jeff Smith, le boxeur du 19e siècle Joe Coburn; l'arbitre Mills Lane, l'annonceur Jimmy Lennon Jr, le gérant Arturo «Cuyo» Hernandez, le caricaturiste Ted Carroll et le journaliste Colin Hart.

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