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Les Etats-Unis ferment une centrale nucléaire défectueuse en Californie

07/06/2013 01:58 EDT | Actualisé 07/08/2013 05:12 EDT

La centrale nucléaire de San Onofre, en Californie, arrêtée l'an dernier après une fuite radioactive mineure et sur laquelle des défauts avaient été découverts, va être définitivement fermée, a annoncé vendredi son exploitant Edison, contrôlé par EDF.

La fermeture de la centrale, installée depuis plus de 40 ans au nord de San Diego, entraînera la suppression dès l'an prochain de 1.100 emplois --les effectifs passant de 1.500 à 400--, a ajouté Southern California Edison dans un communiqué.

Après une fuite radioactive en janvier 2012 jugée sans danger par les autorités, les experts ont estimé qu'ils ne pouvaient pas résoudre les problèmes rapidement ou dans leur ensemble, indique le président d'Edison International, la maison mère de SCE, Ted Craver, cité dans le communiqué.

"Nous avons conclu que l'incertitude sur le fait de savoir quand ou si (San Onofre) reprendrait du service n'était pas bonne pour nos clients, nos investisseurs, ou pour prévoir les besoins en électricité de notre région à long terme", explique-t-il.

Un premier réacteur avait été arrêté en janvier 2012 après la fuite, bien que la Commission de régulation nucléaire américaine ait estimé que cet incident ne présentait aucun danger.

Mais les experts avaient mis en lumière l'érosion de conduites d'eau radioactive, entraînant la fermeture de tous les réacteurs de la centrale et obligeant l'Etat à trouver d'autres sources de production d'électricité.

San Onofre fournissait en électricité 1,4 million foyers, selon la SCE.

mt-are/mdm

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