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USA: deux accusés de Liberty Reserve plaident non coupable de blanchiment

06/06/2013 04:27 EDT | Actualisé 06/08/2013 05:12 EDT

Deux responsables de l'émetteur de monnaie numérique Liberty Reserve, accusés la semaine dernière par la justice américaine d'avoir blanchi quelque 6 milliards de dollars, ont plaidé non coupable jeudi à New York.

Vladimir Kats, 41 ans, et Mark Marmilev, 27 ans, tous les deux Américains, ont brièvement comparu devant la juge Denise Cote au tribunal fédéral de Manhattan. "Non coupable" ont-ils affirmé l'un après l'autre.

Kats, co-fondateur de la plateforme de paiement électronique, et Marmilev, l'un de ses responsables techniques, sont accusés avec cinq autres responsables ou ex-responsables de Liberty Reserve de "la plus importante affaire de blanchiment international jamais traitée par les Etats-Unis", évalué selon les autorités judiciaires new-yorkaises, à 6 milliards de dollars.

Ils risquent jusqu'à 30 ans de prison pour blanchiment et participation à une société illégale de transferts financiers.

La prochaine audience est prévue le 9 août.

Enregistrée au Costa Rica, Liberty Reserve, créée en 2006, était une plateforme de paiement électronique extrêmement active, utilisant la monnaie numérique du même nom (LR) et permettant d'envoyer sans trace de l'argent de n'importe qui, n'importe où dans le monde, en dehors de toute réglementation.

Elle comptait plus d'un million d'usagers, dont 200.000 aux Etats-Unis, qui en sept ans ont passé 55 millions de transactions, presque toutes illégales, selon le procureur de Manhattan Preet Bharara.

Elle était devenue selon lui "la plaque tournante financière de la cybercriminalité", allant du vol d'identité à la pornographie enfantine en passant par le trafic de drogue et la fraude aux cartes bancaires.

L'enquête a impliqué 17 pays.

Ses serveurs, installés en Suède, en Suisse et au Costa Rica ont été fermés.

Deux des sept inculpés sont toujours en fuite.

Le fondateur de la plateforme Arthur Budovsky, 39 ans, habitant aux Pays-Bas, a été arrêté en Espagne.

mar/bd/rap

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