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Rice à Washington, Power à l'ONU: Obama renouvelle son équipe diplomatique

05/06/2013 10:05 EDT | Actualisé 05/08/2013 05:12 EDT

Barack Obama devait annoncer mercredi le renouvellement partiel de son équipe diplomatique, Susan Rice devenant sa conseillère de sécurité nationale et Samantha Power étant nommée pour prendre la succession de Mme Rice à l'ambassade des Etats-Unis à l'ONU.

Mme Rice, amie proche de M. Obama et qui fut un temps pressentie pour prendre la tête de la diplomatie américaine avant de devoir renoncer sous pression des républicains dans l'affaire Benghazi, prendra la succession de Tom Donilon comme bras droit du président pour les affaires diplomatiques.

La passation de pouvoir à la tête du Conseil de sécurité nationale (NSC) s'effectuera en juillet, a indiqué un haut responsable de la Maison Blanche. Le poste n'est pas soumis à un vote de confirmation du Sénat, contrairement à celui de secrétaire d'Etat.

L'hostilité à Mme Rice des élus républicains, qui détiennent une minorité de blocage à la chambre haute du Congrès, l'avait contrainte en décembre à renoncer à briguer la succession de Hillary Clinton à la tête de la diplomatie américaine, ouvrant la voie à la nomination de John Kerry.

Les adversaires politiques de l'exécutif démocrate reprochaient à Mme Rice ses déclarations dans la foulée de l'attentat de Benghazi (Libye) qui avait coûté la vie à quatre Américains dont l'ambassadeur le 11 septembre 2012.

Reprenant cinq jours plus tard à la télévision des "éléments de langage" élaborés par la Maison Blanche et le département d'Etat sur la base de données du renseignement, elle avait attribué cette attaque à une manifestation de protestation contre un film anti-musulman qui avait dégénéré.

L'administration a ensuite reconnu que cet attentat était le fait d'islamistes extrémistes et avait été prémédité, nourrissant le soupçon des républicains d'avoir voulu minimiser un acte "terroriste" dommageable pour le bilan de M. Obama à quelques semaines de la présidentielle du 6 novembre.

L'influent sénateur républicain John McCain, l'un des critiques les plus virulents de Mme Rice, a adopté un ton conciliant mercredi, affirmant via son compte Twitter que même s'il n'était "pas d'accord" avec sa nomination, il ferait "le maximum pour travailler avec elle sur des dossiers importants".

Susan Rice est une diplomate de haut vol, bardée de diplômes et connue pour son franc-parler. Secrétaire d'Etat adjointe aux Affaires africaines sous l'administration Clinton, elle a conseillé M. Obama sur les questions de politique étrangère lors de sa première campagne avant d'être nommée en 2008 représentante des Etats-Unis à l'ONU.

Les candidats à ce poste, qui a rang ministériel, doivent recevoir le feu vert du Sénat. Pour succéder à Mme Rice, le président a l'intention de nommer Samantha Power, encore récemment membre du NSC après avoir été l'une des principales conseillères du candidat Obama pendant la campagne présidentielle de 2008.

Avant de travailler pour l'administration américaine, Mme Power, ancienne journaliste née en Irlande, avait remporté un prix Pulitzer pour un livre sur la politique étrangère de Washington.

Ces annonces doivent être officialisées par M. Obama dans la roseraie de la Maison Blanche à 14H15 (18H15 GMT).

M. Donilon, également un proche de M. Obama, avait succédé en octobre 2010 au général James Jones dont il était alors l'adjoint au NSC. Il a été l'un des instigateurs du retrait des troupes américaines d'Irak et d'Afghanistan d'ici la fin 2014 et un personnage clé dans la traque d'Oussama Ben Laden au Pakistan.

Le journal spécialisé Foreign Policy a récemment évoqué des frictions au sein du NSC, attribuées à la personnalité exigeante de M. Donilon. Son ancien adjoint, Denis McDonough, est devenu en janvier le secrétaire général de la Maison Blanche, chef d'orchestre de l'équipe rapprochée du président.

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