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Tornades dans l'Oklahoma: le bilan s'alourdit à douze morts

01/06/2013 12:09 EDT | Actualisé 01/08/2013 05:12 EDT
Getty Images
MOORE, OK - MAY 23: Stan Mallette searches through the rubble of his son's home on May 23, 2013 in Moore, Oklahoma. The tornado of at least EF4 strength and two miles wide touched down May 20 killing at least 24 people and leaving behind extensive damage to homes and businesses. U.S. President Barack Obama promised federal aid to supplement state and local recovery efforts. (Photo by Tom Pennington/Getty Images)

L'Oklahoma déplorait samedi neuf morts, surtout des personnes tuées en voiture, causées par une série de violentes tornades ayant frappé vendredi soir cet Etat du sud des Etats-Unis, où la ville de Moore a déjà été dévastée le 20 mai par une tornade qui avait fait 24 morts.

Le service médico-légal de l'Oklahoma a confirmé dans un email la mort de neuf personnes, dont cinq encore non identifiées.

Les services météorologiques ont levé l'alerte d'urgence pour les tornades, mais maintenu les alertes pour inondations et orages.

De nombreuses personnes ont été blessées dans des collisions et des têtes-à-queues de voitures et de poids-lourds, selon les autorités. Les vents violents ont également fait de nombreux blessés -- 87, selon le journal local The Oklahoman --, et d'importants dégâts.

Selon les prévisions, les vents devaient se déplacer vers l'est samedi. Dans le Missouri voisin, le gouverneur Jay Nixon a déclaré l'état d'urgence vendredi soir, exhortant les habitants "à suivre de près les conditions météorologiques, afin qu'ils puissent s'abriter ou se déplacer vers les hauteurs si nécessaire".

Selon les médias locaux, cinq tornades ont frappé la région d'Oklahoma City, avec des vents de 145 km/h accompagnés de fortes chutes de grêle.

Ces tornades ont notamment entraîné des crues subites des cours d'eau, l'évacuation de l'aéroport d'Oklahoma City et des coupures de courant qui ont affecté plus de 170.000 personnes dans l'agglomération, selon les médias.

Avec 1.200 tornades en moyenne par an, les États-Unis sont le pays qui subit le plus grand nombre de tornades au monde. Elles sont particulièrement fréquentes dans les États des grandes plaines --la "tornado alley"-- ce couloir au centre des Etats-Unis où se rencontrent des masses d'air antagonistes.

Samedi marque par ailleurs le début officiel de la saison des ouragans dans l'Atlantique, une menace pour la côte est américaine, le Golfe du Mexique et les Caraïbes qui pourrait s'avérer particulièrement active cette année, selon les experts en météorologie américains.

L'eau étant "anormalement" chaude dans l'océan Atlantique cette année, écrivent des scientifiques de l'université du Colorado, les chances d'un ouragan majeur sur les côtes américaines concernées (est et sud) s'élèvent à 95%.

bur-lor/chv

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May 2013 Central U.S. Tornadoes (GRAPHIC IMAGES)